miércoles, 1 de junio de 2011

TECNOLOGÍA EN LA SALUD Y EL MEDIO AMBIENTE


BENEMÉRITA UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE PUEBLA
ESCUELA “PREPARATORIA ENRIQUE CABRERA BARROSO” URBANA

MATERIA: LENGUAJE E INVESTIGACIÓN

TECNOLOGÍA EN LA SALUD Y EL MEDIO AMBIENTE

MONOGRAFÍA PRESENTADA POR:
LAURA GABRIELA HERNÁNDEZ LÓPEZ
PATRICIA MONTIEL ROJAS
LUIS MIGUEL ÁGUILA HERNÁNDEZ
DIANA SALAS ALVARADO
ELIZABETH SERRANO LOEZA

A-II-I

PROFA. MARÍA ISABEL HERNÁNDEZ GIL

MAYO DEL 2011


INDICE

Dedicatorias............................................................................................................. 4
Presentación........................................................................................................... 6
Introducción............................................................................................................. 8
Capítulo 1 Tecnología en la salud y el medio ambiente.................................. 10
1.    La Tecnología.................................................................................................... 11
1.1. Definición de tecnología.......................................................................... 11
1.2. Historia y conflictos de la tecnología...................................................... 13
1.3. Las ventajas y desventajas del uso de la tecnología.......................... 33
Capítulo 2 Avances tecnológicos en el área de la salud................................. 38
2.    La Medicina....................................................................................................... 39
2.1. ¿Qué es la medicina?............................................................................... 39
2.2. Historia de la medicina............................................................................. 40
2.3. Medicina natural........................................................................................ 42
2.4. Medicina actual.......................................................................................... 43
2.5. Tecnología en la salud............................................................................. 48
2.5.1     Células supresoras y fábricas de órganos........................ 48
2.5.2     Construcción de vida artificial.............................................. 50
2.5.3     El cordón umbilical fuente de células madre.................... 51
Capítulo 3 Avances tecnológicos en el campo de la genética....................... 53
3.    Ingeniería genética........................................................................................... 54
3.1. ¿Qué son los transgénicos?................................................................... 54
3.1.1     Plantas genéticamente diseñadas...................................... 55
3.1.2     Mejoramiento de cultivos...................................................... 56
3.2     ¿Qué son los alimentos transgénicos?........................................... 58
3.2.1     Ventajas de los alimentos transgénicos............................. 59
3.2.2     Riesgos y beneficios de los alimentos transgénicos....... 60
3.3     Los corrales de la biotecnología (Alimentos transgénicos).......... 61
3.4     Humanos transgénicos...................................................................... 62
3.5     Medidas de seguridad......................................................................... 64
3.6     ¿Qué es la clonación?........................................................................ 65
Capítulo 4 Avances tecnológicos a favor del medio ambiente....................... 67
4         Tecnología verde............................................................................................ 68
4.1     Biotecnología........................................................................................ 69
4.1.1     Biotecnología ambiental....................................................... 70
4.1.2     Críticas a la biotecnología..................................................... 71
4.2     Avances tecnológicos......................................................................... 72
4.2.1     Tecnología en la vida cotidiana........................................... 74
4.2.2     Vehículos amigables con el ambiente............................... 76
4.2.2.1        ¿Qué es y cómo funciona un auto eléctrico?... 78
4.3     Un paso importante: Energías alternativas..................................... 82
4.3.1     Energía solar........................................................................... 84
4.3.2     Energía hidráulica.................................................................. 86
4.3.3     Energía biomasa ................................................................... 88
4.3.4     Energía geotérmica................................................................ 89
4.3.5     Energía eólica......................................................................... 90
4.3.6     Energía nuclear...................................................................... 91
4.3.6.1        El ciclo del combustible nuclear.......................... 93
4.3.6.2        Riesgos radiológicos............................................. 95
4.3.7     Generadores termoeléctricos para energía ecológica..... 97
4.3.8     Energía osmótica o energía azul......................................... 98
4.3.9     Futuro energético: el planeta de la energía....................... 100
Conclusiones.......................................................................................................... 102
Referencias............................................................................................................. 104










DEDICATORIAS






Cuadro de texto: A mi papá por brindarme su apoyo   
moral y económico que me ha                
ayudado a llegar hasta donde estoy. 
Por preocuparse por mí y darme 
consejos, por motivarme a seguir 
siempre adelante y por darme
 siempre su apoyo incondicional. Por
 no juzgarme cuando me equivoco,
 sino en vez de ello ayudarme a
 buscar una solución. Por confiar y
 creer siempre en mí.

Cuadro de texto: A mi mamá por estar siempre
conmigo, por cuidarme y 
preocuparse siempre por mí.
Por escucharme siempre.
Por ayudarme a ser una mejor 
persona y una mejor estudiante.
Por desvelarse junto conmigo 
cuando tengo mucho trabajo. 
Por apoyarme cuando tengo 
problemas o estoy triste.

 

                                


                                              













Cuadro de texto: A mi hermana por estar 
siempre conmigo y brindarme 
su apoyo incondicional. Por 
confiar en mí y por darme 
consejos.


Patricia Montiel
 

 






l


Esta dedicatoria la dedico a mis padres que han hecho todo lo posible por darme techo y comida, y una educación para salir adelante en la vida, a mi perro “Ayax” y a toda mi familia.
Luis Miguel Águila Hernández

Dedico todo mi esfuerzo y logros a mi familia, quienes con mucho cariño me han apoyado en todo. Mi empeño puesto en este trabajo, reflejan las ganas que tengo por ser mejor y el agradecimiento que tengo hacia mis padres y hermanos.
Diana Salas Alvarado


Esta monografía se la dedico a mis padres y a mi hermano, que me han ayudado a poder desarrollarme bien y haberme dado la oportunidad de estudiar. También a mis amigas Diana y Ely que me han apoyado mucho y enseñado mucho en esta vida.
Gabriela Hernández López


Esta trabajo es dedicado a todos aquellas personas que luchan todos los días por ayudar a nuestro planeta de cualquier imperfección, y tratan de que sea un lugar mejor para las generaciones futuras, al cuidar bosques, reforestar, cuidar el agua, inventando cosas echando a volar su imaginación, incluso a esas personas que no les molesta caminar unos metros más para llegar al basurero y tirar sus desperdicios, aunque todo el parque sea aún más grande que el bote de basura.

Elizabeth Serrano Loeza

PRESENTACIÓN.
Lo que nos motivó a investigar este tema  fue el interés en la tecnología y específicamente en dos áreas importantes: la salud y en el medio ambiente, porque la tecnología en ambas áreas ha evolucionado de manera significativa desde hace miles de años.
Nuestra monografía aborda los nuevos avances tecnológicos de estos tiempos, también la historia de la tecnología, el desarrollo y la relación entre la medicina y la ecología con la tecnología; entre muchos más temas que tratan de dejar claro lo importante que es saber lo que utilizamos en nuestra vida cotidiana.
Con esta investigación que realizamos, obtuvimos muchos conocimientos de estos temas  y  ahora podemos ver el futuro de una manera más clara; además de que conocemos lo beneficioso y perjudicial de la tecnología en nuestra calidad de vida tanto como: la disminución de la mortalidad, prevenir muchas enfermedades, el control de epidemias que afectan a la sociedad, así como también los efectos nocivos de la computadora o de la televisión y los problemas ambientales que afectan seriamente la vida sobre la Tierra.
Otra cosa que indagamos fueron las nuevas promesas de las recientes ramas de la medicina (biotecnología, genética, etc.) que implican la utilización de nuevas terapias, la manipulación genética, la construcción de órganos artificiales, el empleo de fármacos de diseño y la aplicación de otras ingeniosas técnicas para restaurar las funciones orgánicas de nuestro cuerpo; igualmente de fármacos que combatirán más agentes infecciosos. No obstante, todos esos conocimientos se intentan y proponen ser aplicados para permitir una mejor calidad de vida, pero podrían conllevar varios conflictos éticos o religiosos dentro de la sociedad.
Dentro del ámbito ecológico, también nos percatamos que muchas de las nuevas invenciones tecnológicas verdes que han diseñado o estimulado, han sido para reconstruir y compensar todo lo que la misma tecnología ha dañado, desde hace muchísimos años, con la deforestación, la invención del coche, fabricas, etc. Aunque falta mucho por reconstruir, las nuevos inventos y algunas leyes que se han formulado, han llegado a estabilizar un poco la situación; por lo mientras, científicos, algunas empresas y personas como nosotros, se están esforzando en mejorar la vida del medio ambiente.
Todos estos conocimientos y muchos más, se los compartimos a usted(es) con la finalidad de que pueda(n) llenarse y conocer más sobre este mundo en constante movimiento y lleno de nuevas invenciones y problemas, ya sean buenos o malos, cada día.






INTRODUCCIÓN
La tecnología es parte de nuestro estilo de vida y muy indispensable en la actualidad, es por ello que decidimos investigar y llegar a fondo en este tema, solamente en los ámbitos más importantes: la salud y el medio ambiente.
            Esta monografía la dividimos en cuatro capítulos. El primero se llama “La tecnología en nuestra vida”, éste por ser el primero  y el introductor a toda nuestra investigación, define lo que es tecnología detalladamente, un breve recuento de la historia en las ciencias de la medicina, la biotecnología, como también describimos las ventajas y desventajas  del uso de éstos. El segundo capítulo describe principalmente los: “Avances tecnológicos en la salud”, que incluye la definición de medicina, contiene una breve descripción de la historia de la medicina, como también nos expone la medicina natural y actual. Para ir más a fondo a cerca de la tecnología en los últimos años en esta área, abordamos el tema de la construcción artificial. Éste es un tema muy polémico actualmente, ya que la ciencia está desarrollándose muy rápido y los científicos buscan poner en práctica sus conocimientos.
El tercer capítulo se centra en los: “Avances tecnológicos en el campo de la genética”, que incluye la definición de genética, la ingeniería genética y algunos avances en ésta ciencia que son: la clonación y la intervención de los humanos en la naturaleza, principalmente en la modificación genética de las plantas y en los alimentos, es decir, los transgénicos. En sí este capítulo trata de abarcar la mayoría de información sobre una nueva rama, hija de la medicina, la tecnología  y la ciencia: la genética.
El cuarto capítulo se llama: “Avances tecnológicos en el medio ambiente”. Éste abarca la definición de la biotecnología y los avances ecológicos de los cuales se habla principalmente actualmente y de los que podríamos o podemos usar en la vida cotidiana. También abordamos el tema de los automóviles eléctricos; y además  nos introducimos en el tema de las energías alternativas que están desarrollándose y creciendo para sustituir los combustibles fósiles.
Estimado lector, lo invitamos a leer nuestra monografía. Con esta breve introducción esperamos que haya despertado su interés en conocer los nuevos avances que hay en nuestro mundo, lo exhortamos a que lea e indague. Ojalá sea de su agrado y utilidad.








CAPÍTULO 1
LA TECNOLOGÍA EN NUESTRA VIDA

1.    LA TECNOLOGÍA
1.1   DEFINICIÓN DE TECNOLOGÍA.
Todos los días utilizamos la tecnología de muchas formas pero; ¿Realmente sabemos lo que significa el termino de tecnología? La tecnología engloba todos los conocimientos técnicos o manuales que actualmente está de la mano con la ciencia (esta antes no existía en sí y se explicara esta situación más adelante) para poder crear inventos tangibles para adaptarnos más  nuestro ecosistema y para tener más facilidades y comodidades.
            Los avances de la tecnología han resaltado más en dos ámbitos fundamentales para el ser humano: la salud y el medio ambiente; abarcaremos estos  y muchos más y descubriremos los inventos innovadores que hace miles de años nuestros antepasados ni siquiera habrían pensado.
Etimológicamente "tecnología" proviene de las palabras griegas tecné, que significa "arte" u "oficio", y logos "conocimiento" o "ciencia", área de estudio; por tanto, la tecnología es el estudio o ciencia de los oficios. Significa "cómo hacer las cosas", el "estudio de las artes prácticas."  
En el sentido más amplio, la tecnología posibilita transformar el mundo, según las necesidades del hombre. Estas transformaciones pueden obedecer a requerimientos de supervivencia como alimento, higiene, servicios médicos; refugio o defensa o pueden relacionarse con aspiraciones humanas como el conocimiento, el arte o el control. La tecnología es un medio importante para crear entornos físicos y humanos nuevos. Sin embargo, los resultados de cambiar el mundo son impredecibles con frecuencia. Anticiparse a los efectos de la tecnología es tan importante como prever comprender sus potencialidades.
Durante el siglo XX, muchos se preguntaron si la tecnología destruiría total o parcialmente la civilización creada por el ser humano. Como creación humana, la tecnología tiene su propia historia e identidad, desligadas de la ciencia. Históricamente, antecedió a la ciencia y sólo paulatinamente llegó a igualarse con ella. Se asocia particularmente con la innovación -la transformación de una idea en un producto, en un proceso productivo, o en nuevo enfoque o procedimiento para la organización social y que transcurre por una serie de etapas científicas, técnicas, comerciales y financieras necesarias para su desarrollo y comercialización con éxito.
Constituye una actividad -la transformación- y también un resultado, porque sólo después que aquella ha finalizado con éxito puede considerarse que se ha generado la innovación. Esta definición incluye, consecuentemente, la innovación en el ámbito de lo social.
Hoy, la tecnología puede definirse como la aplicación del conocimiento científico a la solución de problemas prácticos y la obtención de metas humanas; un cuerpo de conocimientos desarrollados por una cultura que provee métodos o medios para controlar el entorno, producir bienes y servicios y mejorar la vida.


1.2   HISTORIA Y CONFLICTOS DE LA TECNOLOGÍA.
El comienzo de la tecnología es muy incierto, muchos dicen que desde la fabricación de la rueda, el descubrimiento del fuego, etc. Lo que sí es seguro, es que la tecnología comenzó desde el momento en el cual la raza humana, ya sea por sentido común, instinto o adaptación, crearon la primera invención a partir de los materiales que tenían, pero construyéndolo con sus propias manos con el fin de facilitar una actividad o cubrir una necesidad. Actualmente podemos decir que la ciencia y la tecnología van de la mano, puesto que desde el momento desde que inicio la ciencia (a partir de leyes y conocimientos comprobados), esta pudo respaldar y facilitar la construcción de innovaciones tecnológicas; obviamente como lo dijimos anteriormente, la tecnología nació primero y con el tiempo y el desarrollo de la humanidad se fue ligando a la ciencia.
            La tecnología no solamente es alcanzable por las civilizaciones más avanzadas, con muchas leyes científicas; como lo ya lo mencionamos anteriormente, sino que va creciendo y se llena de experiencias que permiten solucionar un paradigma, cerrando ese problema pero abriendo otro dentro del nuevo paradigma.
            También al igual como es el caso del cambio constante de nuevas tecnologías, la misma sociedad también ha cambiado. En la actualidad ésta se adapta más rápido y aun así los movimientos sociales con inesperados y no se sabe exactamente como reaccionaria las personas después de una invención (aunque la mayoría para abrazar esa nueva innovación de manera muy positiva, hasta ahora, puesto que es muy seguido); este enorme cambio resalta mucho, ya que la sociedad antigua, agresiva y muy temerosa de “las cosas del diablo” (nuevas invenciones) ha cambiado para convertirse en una sociedad muy cálida que recibe con los brazos abiertos a cada nueva invención de manera muy rápida y fácil. En este transcurso, mientras la ciencia serena y tranquila, ayuda a la tecnología alborotada y veloz, los nuevos avances tecnológicos llegan a cubrir otras “necesidades” que no teníamos antes, en otras palabras: exageradas comodidades.
Así como ha sucedido con el televisor luego con el televisor a color, ahora los televisores de pantalla plasma; la tecnología evoluciona y ha dejado de cumplir con el objetivo con el que se inició al principio.
Ahora el objetivo se ha convertido en: facilitar la forma en que se realizan la mayoría de las actividades que tenemos para obtener mucha más comodidad. Así a estas alturas, en nuestro país, la tecnología ha llegado a pasar a nuestra canasta básica, que comprende: televisión, computadora o lap top, celulares, cámaras digitales, consolas de videojuegos, MP3, etc. Pero después de mencionar todos estos productos de ahora, veremos sus antecesores que permitieron que el mundo se desarrollara a como es hoy.
            Se podría decir que la tecnología ha sido llenada por la experiencia de los seres humanos al intentar construir y crear. Como ya lo explicamos anteriormente, la tecnología comienza cuando los primeros seres humanos utilizan herramientas muy simples para cazar animales y sobrevivir (características de una sociedad nómada). Un ejemplo de esto es el conjunto de herramientas de caza y recolección: “Dorling Kinderley”, empleadas alrededor del año 8000 a.C.
Las herramientas más antiguas que se conocen son las hachas de piedra, que datan aproximadamente de 250,000 a.C. y se encuentran en África, el este de Asia y Europa. Los inventores fueron cazadores nómadas que utilizaban las partes afiladas para cortar su comida, fabricar su vestimenta y sus tiendas. Aproximadamente  en el año 100,000    a.C. las cuevas donde habitaban nuestros ancestros, contenían hachas ovaladas, rascadores, cuchillos y otras herramientas de piedra, incluso que utilizaban para fabricar otras. Obviamente muchos animales utilizan herramientas o instrumentos que tienen en sus cuerpos parecidos a los que los humanos utilizaban hace miles de años; pero la única diferencia de esto, es que ellos no tienen la capacidad de crear herramientas como los humanos, sino que nacen ya con ellas para poder sobrevivir; mientras que el humano las hizo con los propios materiales que logro encontrar y tuvo el ingenio de construirlas; este fundamento está a favor de que los humanos son mejores que los animales. La creación de herramientas de piedra por los nómadas, fue el inicio de la edad de piedra.
Otro gran paso de la tecnología en ese tiempo, fue el descubrimiento del  fuego o, mejor dicho la creación manual del fuego por los nómadas, golpeando piedras contra palitos de madera para producir una chispas con las cuela es posible encender el fuego sin la necesidad de un rayo; con esto ellos pudieron tener luz y calor y también utilizarlo para procesos más complicados como: cocer arcilla, haciendo a partir de esta, recipientes resistentes para poder cocinar cereales y para la infusión y la fermentación.
            También dentro de la tecnología primitiva estaba la pulverización de minerales de color para conseguir pigmentos, que se aplicaban al cuerpo humano para dibujar sobre él, como una forma de identificación entre las culturas; además de aplicarlos en recipientes de arcilla, cestas, ropa y los murales que, hoy en día podemos ver en los museos. En esta búsqueda de pigmentos, ellos descubrieron un mineral verde llamado: malaquita, y otro azul llamado: zurita y cuando estas se golpeaban, se doblaban y se podían pulir, puesto que contenían cobre, por  esto el cobre en trocitos se introdujo de manera muy rápida en la joyería; además que con esto también notaron que si este material era forjado repetidamente y expuesto al fuego no se agrietaba ni se rompía. Este proceso de eliminaciones de tensiones del metal o recocido fue introducido por las civilizaciones de la edad de piedra.                                             
Para el año 3000 a.C. se descubrió que la aleación del estaño y cobre producía bronce, iniciando así: la edad de bronce; material que es más maleable que el cobre y que tiene muchas cualidades para fabricar hoces y espadas. Con esto la isla de Creta se convirtió en un rico centro minero en esa poca, más que Siria y Turquía, y fue la razón principal por la cual se desarrollaron los barcos: para exportación e importación de minerales por todo el mundo.
El cobre facilito la fabricación de nuevas armas de cacería y defensa a las civilizaciones.
La edad del cobre fue una época muy importante, puesto que ya se empezaron a ver más avances tecnológicos como: la fabricación de arpones con púas, el arco, y las flechas, las lámparas de aceite animal y agujas de huesos para fabricar recipientes y ropa; además de cambiar la caza y las recolecciones nómadas al sedentarismo de la agricultura.
El bronce también facilito la fabricación de arcos y flecas; donde se empieza a ver más el desarrollo de la ciencia y la física durante su uso, junto con la técnica de la fabricación de esta arma.

La comunidades agrícolas aumentaron después de la glaciación del año 10,000 a.C. las más famosas estuvieron en Mesopotamia, actualmente Irak, en los valles del Tigris y el Éufrates, el suelo de estas era muy fértil y  en él se podían sembrar todo tipo de plantas y árboles para conseguir madera. Estas comunidades construyeron edificaciones de piedra, desarrollaron un arado primitivo y desarrollaron sus técnicas en el trabajo con metales, además de que ahí se inició el comercio de piedras. Después de 1000 años, la agricultura se extendió hasta el oeste, al rio Danubio en Europa Central, a las costas del Mediterráneo de África u hacia el este del valle del Indo.
  En el caso del rio Nilo, este aporto grandes avances, ya que al inicio de la primavera, este rio se inundaba y en este gran problema se tuvo que desarrollar un sistema de irrigación y canales para regar los cultivos durante las estaciones de sequía; mientras que para los valles del Tigris y el Éufrates, sus inundaciones se producían después de la cosecha, por lo cual, era necesario aprender las técnicas para construir diques y barreras para las inundaciones.
  También en esa época se implementó el uso de sellos para cerrar acuerdos, registrar transacciones y validar documentos; los primeros sellos, eran piedritas con dibujos o símbolos tallados que se apretaban sobre arcilla blanda o cera para crear una marca distintiva y reproducible.
Muchos reyes y gobernantes utilizaban sellos para hacer valida una ley o un decreto.
Durante esta etapa se construyeron carros de dos ruedas, barcos de juncos u balsas de madera para transportar los minerales de la creciente industria del cobre, estos transportes surgieron primero en Mesopotamia y en Egipto.
  Después de todos estos inventos, surgía por fin, lo que sería el concepto de: “Ciudad”; que hizo posible un excedente de alimentos y una abundancia de riqueza material que posibilito, en el caso de Egipto, por ejemplo la construcción de templos, tumbas y amurallamientos.
La ascendencia del rey fue asegurada por la acumulación de metales preciosos, la construcción de murallas defensivas, el control de los ejércitos y la religión, todo lo que podía conformar a una sociedad particular, viviendo en un lugar en particular: Ciudad.
Con la organización de las ciudades, fueron naciendo urbanistas para acomodar: zonas residenciales, comerciales, de recreo y religiosas, que debían construir equitativamente por toda la ciudad. Los zigurats de Mesopotamia, las pirámides de Egipto o México, simbolizan el poder organizativo y la magnitud tecnológica de las primeras ciudades.
  Para llevar a cabo las construcciones de edificios, casas, pirámides y monumentos gigantes, el crecimiento del mercado de los productos del metal y el desarrollo de los recursos acuíferos, también se tuvo que implementar sistemas de medición, como: el codo, el pie, etc. Además de la medición del tiempo a partir de calendarios, estaciones, meses y días, que variaban en cada zona, hemisferio y país y que ya se habían contemplado desde mucho antes.
  También al crecer las ciudades, se estimula mucho la necesidad de comunicarse de manera escrita; como por ejemplo los egipcios que utilizaban la arcilla como papel, con la cual escribían jeroglíficos.
Aún hay ruinas de ciudades muy antiguas, sin embargo no se pueden apreciar muy bien, debido a la erosión y factores ambientales y climáticos.
La tecnología militar en la edad de bronce, se desarrolló en tres fases inconexas: En la primera, la infantería fue la más importante y la única en ese momento junto con sus cascos de piel, o de cobre, arcos, lanzas, escudos y espadas. La segunda con carros, que ya con caballos y ciertos artefactos se hicieron muy ligeros y mejores; y la tercera etapa se centralizo en la caballería, puesto que, el ejercito que tenía ventaja en ese ámbito, era el ejercito que conquistaba y extendía su reino; como lo eran entonces: Egipto y Persia, donde habitaban los ejércitos más poderosos.
            Dentro de esta área se mejoró mucho la caballería, como ya lo habíamos mencionado, con el invento de la lanza y la silla de montar durante el siglo IV; se desarrollaron armaduras, la crianza de caballos especiales, más grandes y veloces y la construcción de fuertes y castillos; además de la invención de la ballesta y más adelante, la creación de la pólvora en China, llevo a la fabricación de pistolas, cañones y morteros, reduciendo así, la efectividad de los escudos y todo lo antes mencionado.
La caballería fue una organización siempre presente durante las batallas  y las guerras de esa época.
Ya avanzando hacia la edad media, una de las innovaciones más importantes fue el molino, con el cual se podía incrementar la cantidad de grano molino y madera aserrada aún más; también con la creación de la rueda de hilado que se introdujo en el siglo XIII en la India; mejoro la producción de hilo y costura de ropa, además de convertirse en una máquina del hogar.
Uno de los inventos más importantes de los tiempos, fue la imprenta, inventada por Johann Gutenberg en 1450, esta hizo posible la publicación y circulación masiva de libros.
La primera imprenta utilizaba un mecanismo helicoidal  para apretar un bloque de impresión sobre el papel.


Además de la imprenta, otra invención fue el reloj, a través del primer reloj fabricado en 1286 y con péndulo, este facilito mucho la vida  permitió saber con exactitud el horario, además de ayudar con la navegación y ayudar en los inicios de toda la ciencia moderna.
Obviamente si hablamos de tecnología, debemos hablar de la revolución industrial. La revolución industrial empezó en Inglaterra, debido a que tenía los medios necesarios, un apoyo institucional y una gran y variada red comercial; sus demás causas fueron: los cambios económicos , o sea  una mayor distribución de riqueza y un aumento del poder de la clase media, el desinterés por la tierra y los negocios oportunistas. Las primeras fabricas e industrias aparecieron en el año 1740, mayormente en el ámbito textil, aunque en ese época, más de la mitad de los ingleses utilizaban prendas hechas de lana, dentro de 100 años estas se sustituirán por el algodón, especialmente tras la invención de la desmotadera del algodón del americano Eli Whitney en 1793; algunas de las invenciones del origen británico como: la cardadora, las máquinas de lanzadera volante, la máquina de hilar algodón y las mejores en los telares, fueron integrados con una nueva fuente de energía: la máquina de vapor.
A través de la revolución industrial, hubo una nueva división en el trabajo, creando la industria que no necesita que los trabajadores sean artesanos y conocedores de lo que hacen, y con esto también las amenazas constantes a los trabajadores por los despidos.
La revolución industrial causo el despido de miles de empleados, además de utilizar a los trabajadores solo para una actividad consecutiva en el funcionamiento de la máquina.
Al aumentar la producción agrícola y el desarrollo de la medicina, la sociedad empezó a aceptar rápidamente y con los brazos abiertos a las nuevas invenciones tecnológicas, con todo esto, incluso podemos ver como los avances en la ingeniería y arquitectura pueden construir el canal de Suecia, de panamá y la torre Eiffel, entre otros. También la creación del teléfono y el ferrocarril acortando distancias e imponiendo más comunicación a finales del siglo XIX, y el foco inventado por Thomas Alba Edison, comenzó a reemplazar lámparas y velas, cambiando así, la vida de la sociedad.
La torre Eiffel, ubicada en Paris, Francia fue diseñada por el ingeniero francés Gustave Eiffel y sus ayudantes para la Exposición Universal de 1889. Inicialmente fue utilizada para pruebas del ejército con antenas de comunicación, pero []hoy sirve, además de atractivo turístico, como emisora de programas radiofónicos y televisivos.
También llegaron los inventos del siglo XX y XIX como: el teléfono, la radio y el automóvil con motor y el avión; que no solo sirvieron para mejorar la vida, y como ya lo dijimos anteriormente sino que también la sociedad empezó a querer más las invenciones, dando más paso al consumismo, construyéndola la creencia en la sociedad, de que en el mundo no hay nada que las maquinas no puedan hacer. 
Las sociedades enteras  se transformaron rápidamente, debido al incremento de medios de comunicación y las grandes cargas de nueva información desconocida que estos traían.
El inventor de la lavadora eléctrica fue Alva Fisher, en 1901. Fisher, construyó una máquina que contenía un tambor, al cual se le echaba agua y jabones. Esta máquina era automática y funcionaba por medio de la electricidad. Desde mucho antes ya existían las lavadoras, pero debido a su diseño y a lo complicado que era manejarlas Fisher construyo la lavadora que hoy en día usamos.
Es importante mencionar que, la primera guerra mundial y la gran depresión, forzaran un nuevo ajuste a las explosiones tecnológicas dando la cara destructiva de la tecnología, unos de sus ejemplos son: el desarrollo de submarinos, armas, armamentos químicos y el desarrollo de la bomba atómica; además también de la creciente tasa de desempleo  y las crisis económicas de los países capitalistas en la década de 1930.
Los desarrollos tecnológicos hicieron que las personas ganaran terreno sobre la naturaleza y construyeran un mundo utópico con tofo a su alcance, haciendo ahora, que la sociedad industrializada tenga una mejor calidad de vida con nuevos productos para la alimentación, vestimenta, vivienda y aparatos para el ocio; viéndolo desde un punto de vista positivo que la mayoría de personas ven.
Ya durante el siglo XX los avances fueron a gran escala comparados con los anteriores; desde el automóvil, hasta la computadora. Las dos áreas de mayor avance han sido: la tecnología médica y la exploración al espacio, ahora preocupándose por las cosas que antes eran incurables y cosas acerca del existencialismo y la exploración a nuevos mundos.
El 21 de julio de 1969 a las 2:56 el primer humano (comandante Neil Armstrong) pisa la luna con la misión “Apolo 11”. Aunque ahora dicen que la transmisión fue un fraude, no deja de ser un acontecimiento que marco la vida de las personas de esa época.
A lo largo del siglo XX la tecnología se extendió a Europa y Estados Unidos hasta Japón y la antigua Unión Soviética, pero no lo hicieron en todos los países, muchos de los países en vías de desarrollo no han llevado a cabo experimentos y avances científicos y tecnológicos, haciendo que esos ciudadanos solo puedan obtener la tecnología básica.
El concepto de “tecnología apropiada” es una alternativa ante los problemas tecnológicos de los países industrializados. Se ha llegado a pensar que la tecnología actual amenaza con desaparecer ciertos valores, como la familia, el sentido humano de la medida, la justicia, etc. Los pensadores de estas ideologías proponen campañas para que las sociedades puedan ver de nuevo que los recursos de la tierra son limitados y que la humanidad debe de recuperar ese sentido del control sobre el crecimiento de la industria, el tamaño de las ciudades, el crecimiento de la industria y el uso de la energía.
Se cree que en un futuro no tan lejano, las redes complejas de la electrónica avanzada harán obsoletas las instituciones gubernamentales, las corporaciones multinacionales y las megas ciudades.
La tecnología a lo largo de la historia nos ha ayudado bastante, además de haber sido siempre un medio importante para crear entornos físicos y humanos nuevos; solo que durante el siglo XIX se hizo necesario preguntar si la tecnología destruiría total o parcialmente la civilización ya creada por el ser humano.
En la actualidad, el lucro se ha convertido en la finalidad de las actividades y procesos tecnológicos. Cuando hay seres vivos de por medio, como los animales o personas, estas tecnologías tienen ciertas restricciones éticas inexistentes para la materia inanimada. La moralidad rara vez entra en juego para las tecnologías militares y por más que existan acuerdos internacionales que limitan acciones admisibles para la guerra, estos son frecuentemente pisoteados por países diferentes con la excusa de la supervivencia y la seguridad ante cualquier ataque imprevisto. Se considera que la tecnología es “buena” cuando beneficia a las personas y al medio ambiente.
Hoy existe varios acuerdos redactados para solo obtener lo “bueno” de la tecnología, entre los puntos más importantes son:
·         No causar daño innecesario a plantas, animales y humanos.
·         No comprometer de modo catastrófico el patrimonio nacional de las futuras generaciones.
·         Mejorar las condiciones de vida de todas las personas sin excepción alguna.
·         No debe tener efectos irreversibles y malos, aunque estos luzcan beneficiosos en un inicio.
·         La inversión de los gobiernos en tecnologías sociales deben priorizarse de modo absoluto para la alimentación, vestimenta, vivienda, salud, seguridad trabajo, educación y transporte.
Dejando a un lado la parte ética y moral de la tecnología, es necesario conocer también su publicidad, ya que esta sirve para su exitosa comercialización.
La publicidad (que también se transmite por medio de recursos tecnológicos: imprenta, radio, televisión) es el principal medio por el cual los fabricantes y proveedores pueden dar a conocer sus servicios a los consumidores potenciales. Aunque esta misma publicidad habla de los productos que se intentan vender, junto con todas sus cualidades, nunca anuncian: la duración estimada de los artefactos, el tiempo de mantenimiento del producto; factores demasiado importantes para una elección racional sobre un producto, pero en cambio se trata de ir asociando al producto solo con el placer y la felicidad, en lugar de lo importante.
La publicidad, no explica nada de lo expuesto anteriormente, solo plantea lo bueno y lo mejor del producto, como muchas otras marcas y objetos tecnológicos.
Como ya lo mencionamos antes, el impacto de la tecnología varia respecto a cada sociedad, aunque hay que admitir que, ahora es más fácil aceptar nuevas tecnologías o aplicaciones cada año o cada mes que hace 100 años.
El investigador McLuhan, ha analizado estos impactos y ha desarrollado cuatro preguntas a contestar sobre cada avance tecnológico y que obviamente son esenciales para conocer los beneficios y para evaluar cada una de las innovaciones:
·         ¿Qué crea, genera o facilita?
·         ¿Qué cuida o aumenta?
·         ¿Qué salva o revaloriza?
·         ¿Qué puede reemplazar o dejar obsoleto?
Estas sencillas preguntas pueden extenderse para identificar mucho mejor y más fácil, los impactos positivos o negativos de cada actividad tecnológica o de desarrollo tanto como las culturas, costumbres y nuestro ecosistema:
·         Impacto práctico: ¿Para qué sirve?, ¿Qué facilita o hace que sin su uso sería inimaginable?, ¿Qué facilita?
·         Impacto simbólico: ¿Qué representa o simboliza para nosotros?, ¿Qué conlleva?
·         Impacto tecnológico: ¿Qué instrumentos o conocimientos técnicos preexistentes lo hacen posible?, ¿Qué reemplaza o deja obsoleto?, ¿Qué disminuye o hace que tenga menos posibilidades?, ¿Qué salva o revaloriza?, ¿Qué obstáculos al desarrollo de otras tecnologías elimina?
·         Impacto ambiental: ¿Qué tipo de recursos que usa, aumenta, disminuye o reemplaza?, ¿Qué residuos o cosas inservibles deja?, ¿Qué consecuencias o efectos tiene sobre los animales o vegetales?
·         Impacto ético: ¿Qué necesidad humana básica sustituye o satisface de una mejor manera?, ¿Qué deseos genera o aumenta?, ¿Qué daños curables o incurables causa?, ¿Cuáles son las alternativas más beneficiosas que existen?
·         Impacto epistemológico: ¿Qué antiguos conocimientos cuestiona o hace poner en duda?, ¿Qué nuevos campos de conocimiento abre, descubre o pone en potencia y la aumenta?
Muchos investigadores, antropólogos y sociólogos han desarrollado muchas teorías sociales concernientes a la evolución social y cultural, junto con la tecnología. Algunos de estos, tales como: Lewis H. Morgan, Gerhard Lenski y Leslie White, consideran al factor principal que estimulan al desarrollo de las civilizaciones.
El concepto de Morgan de las tres etapas más importantes de la evolución social, los cuales son: salvajismo, barbarie y civilización; pueden dividirse, fragmentarse o diferenciarse por ciertos sucesos tecnológicas como: la creación (por parte de los mismos humanos) del fuego, el arco y por último la alfarería durante el salvajismo; luego la domesticación de animales, la agricultura y el trabajo con los metales durante la época barbarie; mientras que el alfabeto junto la escritura en la civilización.
El sociólogo Leslie White planteo que la medida por la cual se puede juzgar a la determinación de costumbres y tradiciones de ciertas culturas era la energía. Ella, divide la evolución humana en cinco estados:
1.    Los hombres emplean la energía y la fuerza de ellos mismos y de sus músculos para sobrevivir.
2.    Usan la energía de sus animales domésticos.
3.    Utilizan la energía de las plantas (agricultura).
4.    Aprenden a usar sus recursos naturales: carbón, petróleo y gas.
5.    Tratan de aprovechar la energía nuclear.
Además él crea una ecuación: P=E*T, donde la letra “E” la medida de la energía consumida, “T” es la eficiencia de los elementos tecnológicos que la emplean, y con esto llega a la conclusión de que toda cultura va evolucionando a medida que incrementa la energía, o que incrementa la eficiencia de los métodos de transformación de la energía durante el trabajo.
El astrónomo ruso Nikolai Kardashev, cree en la misma teoría de Leslie White, con la sola diferencia de que las energía es solamente utilizada por las civilizaciones más avanzadas; creando él, la escala de Kardashev, que afirma lo dicho anteriormente.
Lenski plantea que entre más información y conocimiento posee una civilización, más avanzada es. El, identifica cuatro etapas durante el desarrollo humano, solamente que estas, basadas en la historia de la comunicación. La primera etapa toda la información es transmitida genéticamente, la segunda dice que los seres humanos tienen la capacidad de aprender y transmitir información por medio de vivencias y experiencias, en la tercera etapa los humanos empiezan a utilizar señales y desarrollar la lógica, y ya durante la cuarta etapa, crean señales y desarrollan el lenguaje y la escritura.
Con todas estas etapas, el llego a la conclusión de que los avances y desarrollos tecnológicos de las comunicaciones se traducen o son causantes de los avances en el sistema económico, el sistema político, la distribución de bienes y también, la desigualdad social y otros aspectos de la vida social en el mundo.
En sí, la tecnología ha estado, está y estará presente, pero durante mucho tiempo las necesidades industriales y tecnológicas se han satisfecho sin prestar atención a los posibles daños causados al medio ambiente. Aunque en la actualidad parece que al menos se conocen estos daños, solo falta facilitar los medios a nuestro alcance para evitarlos. La tecnología en general se ha esforzado para poder desarrollarse rápidamente, pero en la mayoría de los casos, a costa del deterioro del medio ambiente. Digamos que ahora en la actualidad, la tecnología quiere compensar todo lo que ha hecho en contra de nuestra ecología, es por eso que ahora esta se moda “la tecnología verde”, haciendo que la tecnología, este al servicio de la ecología con muchas nuevas invenciones como: el reciclaje o la utilización de fuentes de energía alternativa a predicción y la extinción de incendios forestales, mediante satélites artificiales, además de los modernos métodos de detección que permiten advertir incendios poco tiempo después de producirse.
El reciclaje de determinados materiales como: el vidrio, el papel, el plástico, etc. Evita la sobreexplotación de ciertas materias primas.
Mientras que las fuentes de energías renovables sean vuelto más populares, tales como: energía solar, la geotérmica y la eólica; además que no se agotan son menos contaminantes, por no decir que casi nada.
Aun con todo eso, el futuro parece muy desalentador, pero hay esperanzas en estos nuevos programas y tecnologías; todos los problemas en nuestra ecología que tenemos, que nosotros hemos creado y también nuestros antepasados, pueden tener una solución, todo está en que queramos hacerlo y dejar a un lado, ciertos intereses. Los avances tecnológicos no tienen por qué estar pelados con la conservación del ambiente.
Otra de las áreas más importantes, donde la tecnología ha aportado mucho más, es en el campo de la medicina. La tecnología médica se define como cualquier técnica, producto o proceso, método o aparato que permita ampliar las capacidades dentro de salud humana. Las tecnologías médicas se pueden clasificar en:
·         Tecnologías de diagnóstico. Permiten identificar enfermedades y todo lo que está ocurriendo en el cuerpo humano.
·         Tecnologías preventivas. Que protegen y previenen a la persona de la enfermedad.
·         Tecnologías  de administración y organización. Estas permiten otorgar los servicios correctos y oportunos en el ámbito de la salud.
 Son incontables los avances de la tecnología en la salud, gracias a ella podernos decir que la expectativa de vida es mucho más larga. Muchos inventos nos han ayudado desde curar con farmacéuticos una simple gripe, hasta la buena trasplantación de órganos y cirugías de corazón abierto, por decir algunos. La tecnología se ha ido convirtiendo en una parte fundamental de la medicina, tanto así, que la tecnología médica, es ahora una rama de la medicina muy importante, de la cual sale las tecnologías médicas que tienen vastos conocimientos y pueden actuar en ámbitos de prevención, fomento y recuperación de la salud.
      Ahora se podría decir que de la mano de la tecnología y de la ciencia, también va la medicina, ésta unión comienza, desde el descubrimiento de los rayos X en 1895 por W.C. Roentgen, y también el desarrollo de la farmacología, la biotecnología y muchas más ramas y descubrimientos que se han creado o desarrollado dentro de la medicina.
La Universidad de Carnegie Mellon está desarrollando un robot en forma de serpiente, conocido como “CardioArm”, para hacer cirugías de Corazón con solamente una incisión.
Aunque a veces, la tecnología puede causar daños irreversibles en la salud (lo que es irónico) por ejemplo: el uso de audífonos, el uso de la computadora, psp, iPod, etc. Así que obviamente la tecnología puede ser perjudicial dentro del área de la salud.
El mal uso de audífonos (escuchar música a todo volumen o meter los audífonos de manera muy profunda en los oídos), puede provocar incluso la pérdida de audición.
1.3  LAS VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL USO DE LA TECNOLOGÍA
Como cualquier objeto o desarrollo, tiene ventajas y desventajas, en este caso, analizaremos primero, los argumentos que justifican que la tecnología en general, tiene ventajas:
·         Las ventajas conocidas en torno a las relaciones reales de las industrias o empresas entre el incremento de la producción, la difusión de tecnologías nuevas y utilizarlas en conocimiento de los factores que inciden en la apropiación de las innovaciones tecnológicas, trae en consecuencia que estos procesos de innovación pueden ser entendidos también como un proceso dinámico, continuo y acumulativo que modifica,  afina las competencias en la organización y mejora la situación económica, además de favorecer a los empleados  y a la fábrica en general.
·         Brinda grandes beneficios y adelantos en la salud, educación y medio ambiente.
·         Da a conocer personas sociales a través de la red, compartiendo ideas u opiniones.
·         Apoya a las empresas en la venta de artículos por internet.
·         Permite el aprendizaje interactivo y la educación a larga distancia, estimulando a los niños y jóvenes a aprender más rápido y mejor.
·         Se tiene acceso a conocimientos gratis y de una forma fácil y rápida
·         Las personas pueden comunicarse más fácilmente y a partir de cualquier lugar del mundo.
·         No es tan caro.
·         Nos proporciona entretenimiento, salud  y comunicación.
Dentro de los avances tecnológicos hay ciertos aspectos positivos y negativos,  puesto que ya sabemos los argumentos que explican lo “bueno” que puede ser la tecnología en nuestra vida, ahora daremos los aspectos negativos.
            En los últimos años, los científicos han empezado a alertarnos y prevenirnos sobre varios aspectos negativos, destructivos y perjudiciales de la tecnología, porque incluso para eso, las industrias que fabrican o investigan, nunca llegan a saber con exactitud cuáles serían las consecuencias de tal desarrollo tecnológico y con un paradigma que se resuelve, se abre otro, como por ejemplo: la invención de los automóviles; con esto se resuelve un problema de transporte, reduciendo el tiempo y la comodidad de llegada a un destino, los científicos de ese tiempo no lograron predecir exactamente las consecuencias de esa invención: contaminación y por consecuente: calentamiento global. Entre otras consecuencias están:
·         Contaminación atmosférica. Como ya lo mencionamos anteriormente, este es el problema más preocupante hasta ahora, dan lugar al efecto invernadero.
·         La destrucción de las selvas, bosques y nuestros ecosistemas naturales, que obviamente influyen en nuestro clima.
·         Los gases contaminantes. Estos emitidos por empresas y automóviles, están logrando deteriorar la capa de ozono y por consecuencia, estamos más en riesgo de recibir radiaciones ultravioleta más intensas
·         Pesticidas (DDT) estos hacen que peligre más nuestra cadena alimenticia.
·         Caza y pesca de animales en peligro de extinción, como la ballena, al igual que los derrames de petróleo que afecta de manera masiva a los animales marinos y las aves.
·         Los residuos minerales usados por las empresas e industrias que contaminan ríos, lagos y mares, además también de los lagos subterráneos.
·         La sobrepoblación de residuos y basura. Nuestro mundo ha sido tan “golpeado” por los procesos tecnológicos y nuevos productos que ya no se sabe dónde colocar todos esos desperdicios.
·         En el contexto social, amenaza a ciertos valores, como: la calidad de vida, libertad de elección, equidad de oportunidades y creatividad individual.
·         Los beneficios de las innovaciones tecnológicas no están distribuidos de manera equitativa; ahora con esto, ha surgido un nuevo tipo de pobreza que separa los países en vías de desarrollo de los países de primer mundo, dividiendo a los analfabetos, los ricos de los pobres, los jóvenes de las personas de la tercera edad, las personas del medio rural a las de medio urbano, también a hombres y mujeres, en pocas palabras, algo que divide más a la sociedad es el acceso o la limitación de los desarrollos tecnológicos: Lap tops, computadores, celulares, televisión, etc. Tecnología que no es tan “barata” para algunos.
·         Aislamiento. La tecnología llega a reemplazar a personas reales para poder recibir a las personas “virtuales”, por medio de una interactuación más fácil y más rápido.
·         Fraude. Obviamente, al no saber con exactitud quien está del otro lado del monitor, podemos hacer tratos, ventas o préstamos ilegales y también estamos propensos a mas estafas.
·         Seguridad. Últimamente ha habido muchos secuestros por medio de la  red, por parte de personas que no supieron guardar bien su información personal; esta cifra aumenta cada año y es preocupante porque todos los que tenemos una página, un blog o una cuenta, estamos arriesgándonos.
·         Falta de privacidad. Aunque el objetivo principal de muchos que utilizan estas tecnologías es interactuar a otras personas  u obtener conocimientos; estamos en el riesgo de los dos puntos anteriores, además de ciertos problemas con las personas de nuestro entorno si se da información falsa, solo que este problema depende y está en total responsabilidad de la persona dueña de una página en internet.
Como podemos observar, el inicio de la tecnología, su desarrollo y su uso actual se han vuelto tan esenciales para nuestra manera de vida, y la seguirá siendo hasta que podamos obtener todo de una manera más fácil y más rápida que como lo estamos recibiendo ahora; puede ser que no estamos tan listos para tanta responsabilidad, pero a este paso a nadie le interesa.
            La tecnología ya es parte de nuestra vida diaria, y con este breve recuento de cómo surgió y su desarrollo, esperamos que se dé cuenta que no fue nada fácil llegar a como estamos ahora, pero si posible, por parte de todos los hombres que lo hicieron así.





CAPÍTULO 2
AVANCES TECNOLÓGICOS EN LA SALUD

2     LA MEDICINA
2.1 ¿QUÉ ES LA MEDICINA?
Es la ciencia que se ocupa de prevenir, diagnosticar y curar las enfermedades del cuerpo humano. Su objetivo primordial es erradicar la enfermedad humana, ya sea de forma individual en un solo paciente, o en una colectividad en la que se ha producido un brote epidémico. Para esto es necesario realizar un diagnóstico y pronóstico de la enfermedad, así como establecer un tratamiento terapéutico en los enfermos que trata. El diagnóstico o reconocimiento de la enfermedad debe ser lo más completo posible, lo que exige una precisión pluridimensional, afrontada desde diversos puntos de vista y, a la vez, individualizada en el paciente, es decir, referida a la forma clínica y características especiales que definen a la enfermedad en el enfermo correspondiente. Todo ello posibilitará una mejor predicción del curso de dicha enfermedad, su gravedad y sus posibilidades de curación. El plan terapéutico puede ser de muy diversos tipos: tratamiento medicamentoso, quirúrgico, fisioterapéutico, etc., y en muchos casos, también psicoterapéutico. Todos estos constituirían los objetivos inmediatos de la medicina asistencial o clínica.
Sin embargo, el objetivo de la medicina no es sólo la curación una vez contraída la enfermedad, sino también la prevención de ésta, para lo cual es la medicina preventiva la encargada de ofrecer los consejos oportunos sobre higiene, alimentación, etc.

2.2 HISTORIA DE LA MEDICINA
La más primitiva evidencia de la práctica de la medicina apareció durante la Edad de Piedra, en el período Neolítico, como prueban algunos cráneos encontrados en excavaciones, que tenían practicadas perforaciones, presumiblemente para que salieran los espíritus demoníacos; esta práctica era, y es, llamada trepanación.
Los tratamientos médicos en las culturas primitivas se encontraban a medio camino entre lo empírico y lo mágico. Los tratamientos del primer tipo incluían extracciones de sangre (sangrías), dietas, cirugía -por supuesto muy poco desarrollada-, y la administración de numerosas opciones, lociones y remedios de hierbas -algunos de los cuales se utilizan también en la moderna medicina. El segundo tipo de tratamientos se reservaba para las dolencias más graves; en éstos había que contar con la disponibilidad propiciatoria de los dioses, y era preciso que una persona -que encarnaba las figuras del doctor y del sacerdote- realizara rituales especiales con provisión de amuletos. La práctica de los exorcismos -sacar el diablo del cuerpo, u obtener la salud por medio de la fe- es aún práctica vigente en determinados rituales en nuestra sociedad. Otras ciencias empíricas, como la acupuntura o la homeopatía son también conocidas desde tiempos remotos.
El desarrollo de la ciencia de la medicina comenzó con la filosofía natural griega. Hipócrates, justamente considerado en la historia como el padre de la medicina, fue el gran médico de la Antigüedad clásica, cuyo nombre ha pasado a ser casi sinónimo de todo aquello que implique o tenga relación con la medicina. Se asocia el término hipocrático, ("juramento de Hipócrates") a códigos de conducta moral que rigen en la actualidad las pautas de los profesionales de la medicina en su servicio de la humanidad. Galeno de Pérgamo, una autoridad de la medicina clásica, ya dejó claros los términos anatomía y fisiología, y toda la medicina medieval se basaba en los textos del griego, si bien algo adulterados.
En los siglos XVI y XVII se ponen los cimientos de la medicina moderna; hombres como Fabricio Vesalius y William Harvey renovaron la crítica, dieron los primeros pasos en la investigación médica y, tal vez, hayan sido los más innovadores en medicina preventiva, anestesia y terapia con medicamentos.
La medicina preventiva se comenzó a practicar en época medieval cuando los barcos trajeron a Europa la peste negra, y se instauró la llamada cuarentena, que consistía en el aislamiento de los posibles afectados durante un período de cuarenta días, al cabo de los cuales, si no se desarrollaba la enfermedad, las personas podían salir de la nave.
La anatomía ha constituido una de las principales áreas de estudio a lo largo de toda la historia de la medicina, lo que es posible apreciar en los estudios iniciados por Aristóteles y Galeno, entre otros.
Estudios más próximos a nosotros fueron las investigaciones de Edward Jenner sobre vacunación, y la teoría de los gérmenes en las enfermedades, propuesta por Louis Pasteur y desarrollada por Robert Koch. Importantes investigaciones sobre la anestesia y la asepsia, de Joseph Lister, contribuyeron al avance de la cirugía, y Crawford Long y James Simpson fueron los pioneros en su uso. Las terapias con drogas tienen un claro origen en los remedios con hierbas; dos de los descubrimientos más importantes en el siglo XX con respecto a este campo fueron la insulina (Frederic Banting y Charles Best) y la penicilina (Alexander Fleming), principios sobre los que se derivaron todos los antibióticos, la quimioterapia, drogas, sulfamidas, etc.
2.3  MEDICINA NATURAL
La medicina natural se fundamenta en el empleo de las plantas medicinales. Durante mucho tiempo los remedios naturales, y principalmente las plantas medicinales, fueron el principal y único recurso de que disponía el médico para intentar las curar enfermedades.
El desarrollo científico y tecnológico permite a la industria farmacéutica y muchos equipos de investigación utilizar y extraer de las plantas aquellas materias primas necesarias para la fabricación de medicamentos elaborados. A pesar de ello, todavía en nuestros días no se ha perdido el uso de estas plantas de forma natural; de hecho, la gente intenta saber cada vez más sobre la utilización de éstas, sus principios activos y su aplicación en el tratamiento de diversas enfermedades. Incluso la venta de estos productos en los herbolarios se ha visto incrementada en los últimos tiempos.
Muchos especialistas afirman que los remedios a base de plantas tienen grandes ventajas en comparación con los tratamientos químicos, debido a que sus principios activos se encuentran biológicamente equilibrados porque existen sustancias agregadas unas a otras con cierto grado de dependencia y por sus recíprocas conexiones, de tal forma que éstas no se acumulan en el organismo y sus efectos contra indicativos son muy limitados. Las sustancias activas de las plantas medicinales suelen ser principalmente productos del metabolismo primario, formados gracias a la fotosíntesis, tales como sacáridos; así como sustancias resultantes del metabolismo secundario, formadas por asimilación del nitrógeno, entre los que se encuentran aceites esenciales, resinas y alcaloides.
Son numerosas las técnicas de recolección, preparación, secado y conservación que permiten utilizar correctamente las plantas medicinales, pero la manera más sencilla de emplearlas es mediante infusiones simples o compuestas, o en forma de preparaciones. Sus efectos pueden ser muy diversos -estimulantes, diuréticos, laxantes, estomacales, antisépticos, antirreumáticos, digestivos, etc.-, lo que, en ocasiones, depende de cuál sea la parte de la planta utilizada -hojas, raíces, rizomas, semillas, pétalos, tallos o frutos-. De todas formas se debe recordar que como muchas plantas contienen sustancias venenosas, no deben ser empleadas con ningún fin sin contar con la opinión y correcta prescripción del médico o farmacéutico.
2.4  MEDICINA ACTUAL
En el siglo XX, la medicina ha sufrido una transformación radical, especialmente en lo que se refiere a la capacidad de actuación de los profesionales de esta ciencia que, en nuestros días, pueden curar enfermedades que antes eran mortales, creando unas expectativas de vida muy grandes. Estos avances se manifiestan en los métodos de diagnóstico, en la terapéutica médica y quirúrgica, e incluso en la medicina preventiva.
Entre los elementos de diagnóstico más sofisticados se encuentran las modernas técnicas de reconstrucción de modelos tridimensionales del cuerpo (tomografías tradicionales, ecografías, tomografía axial computarizada y resonancia magnética), además de las visiones directas del interior del organismo (artroscopia, cirugía endoscópica, cirugía cardíaca teledirigida, etc.). La exploración mediante analítica bioquímica e imagen permite conocer hoy día cualquier rincón y reacción del cuerpo humano.
Los avances de la cirugía son también espectaculares. La utilización del microscopio, el rayo láser como elemento disector, las técnicas de los trasplantes -que han posibilitado salvar miles de vidas gracias a la implantación de órganos completos (corazón, riñón, hígado...) en enfermos desahuciados-, las técnicas de cirugía endoscópica, las múltiples y finísimas intervenciones guiadas sobre áreas muy reducidas del cerebro, e incluso los ensayos actuales de cirugía robotizada y controlada por ordenador sin que intervenga prácticamente nada la intervención de la mano humana, sumado todo ello a mejores suturas, sistemas de hemostasia, de corte y disección, han creado un panorama muy satisfactorio en la cirugía.
Uno de los campos quirúrgicos más importantes es el referente al corazón y los grandes vasos. Las técnicas de dilatación de válvulas (hoy por vía endovenosa), recanalización de coronarias, y otras consecuciones a corazón abierto, inimaginables hasta hace poco, han posibilitado la continuación de la vida a numerosos pacientes.
Por desgracia, esos avances de la medicina no se manifiestan por igual en todos los países del planeta, de tal modo que, aun existiendo un avance general en todas las ramas de la actuación médica, unos sectores de la población tienen mejor acceso a ella, y por tanto están mucho mejor protegidos que otros, especialmente los de países marginados y pobres. Asignatura pendiente, ya en los albores del siglo XXI, que tienen pendiente tanto la medicina como los dirigentes políticos que estructuran la dinámica social y económica del mundo.

          Pero todavía la medicina tiene que enfrentarse a numerosos retos, entre los que se encuentran el cáncer, el tratamiento de muchas enfermedades mentales como el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, y numerosas enfermedades infecciosas como la hepatitis y el SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida). Aunque la ciencia ha conseguido importantes logros en su lucha contra las enfermedades infecciosas, existen otras para las que no se conoce un método de combate eficaz.
En el caso del SIDA, por ejemplo, aunque la terapia farmacéutica presenta cada vez mejores resultados, hace tiempo que se intenta encontrar una vacuna que ponga freno a esta plaga de nuestros días. El virus de la hepatitis B (VHB), además de producir enfermedades hepáticas, origina una forma común de cáncer, y es el carcinógeno humano más importante, después del tabaco. En este sentido, el progreso de la biología molecular del VHB ha encontrado interesantes aplicaciones médicas, entre las que se encuentran la prevención de las infecciones por medio de las vacunas. Se han depositado muchas esperanzas en las nuevas vacunas creadas mediante ingeniería genética, para la erradicación de este tipo de enfermedades.
El cáncer, por su parte, se trata con muy distintos métodos según el tipo, pero en la actualidad se sigue buscando un sistema de inmunoterapia, es decir, un tratamiento que permita incrementar el potencial innato del sistema inmune, que constituye la principal defensa natural del cuerpo contra virus y otros invasores extraños, incluido el trasplante de órganos, para eliminar las células cancerosas. La inmunoterapia constituye un buen complemento de los tratamientos ya existentes.

          Gracias a las modernas técnicas de bioquímica y genética molecular se ha abierto un campo enorme de futuras posibilidades para controlar las enfermedades hereditarias. Existe un proyecto mundial, el Proyecto Genoma, coordinado por numerosas instituciones y que tiene por objetivo obtener el genoma humano completo. Los mapas que se obtengan serán de gran valor en investigaciones acerca de la organización génica y cromosómica, así como en la identificación de genes implicados en ciertas enfermedades genéticas.
Los progresos médicos prometen más salud en un futuro, mediante el empleo de nuevas terapias, la manipulación genética, la construcción de órganos artificiales, el empleo de fármacos de diseño y la aplicación de otras ingeniosas técnicas para restaurar las funciones orgánicas. Igualmente se combatirán muchos más agentes infecciosos. No obstante, todos estos conocimientos deben ser aplicados para permitir una mejor calidad de vida, y habrá que tener muy en cuenta los aspectos éticos que cada caso conlleve.
En los últimos años, la medicina ha progresado de forma espectacular, hecho al que han contribuido de forma extraordinaria otras ciencias, como la biología o farmacología. Para la primera, que busca un conocimiento general de las cosas, es primordial la investigación básica, que permite que ese conocimiento sea utilizado en la investigación aplicada, es decir, aquella que busca algo que tenga una utilidad, que sirva para mejorar la salud u otros aspectos de la vida. Pero el progreso de la medicina no se debe sólo al desarrollo científico; el desarrollo tecnológico, especialmente en la última década, ha contribuido de forma notable a los avances médicos. De hecho, la rápida adquisición de los nuevos conocimientos por parte de los profesionales de esta ciencia, hace que los textos de medicina que publican en las revistas científicas caduquen muy rápidamente después de su aparición.
Así, el siglo XX ha asistido al descubrimiento de vitaminas que curan las enfermedades carenciales, al hallazgo de antibióticos como la penicilina, a la fabricación de vacunas contra agentes bacterianos muy específicos, a la inmunización frente a enfermedades víricas, a los avances en el tratamiento de afecciones endocrinas y metabólicas y, gracias a las aportaciones de la genética y de la inmunología, se ha progresado mucho en el campo de los trasplantes de tejidos y órganos.
Para la adecuada práctica de la medicina se hace necesario la existencia de instituciones adecuadas, tales como hospitales y otros centros públicos de salud, clínicas privadas, centros de planificación familiar, administrativos, de investigación, etc., todos ellos distribuidos en diferentes pueblos y ciudades. También son muy importantes los aspectos relacionados con la educación médica, de modo que cada país posee una serie de requisitos, determinados por los comités y consejos, para conseguir los títulos y licencias que hacen posible practicar esta ciencia, aunque en los países desarrollados suelen ser bastantes similares. Por otra parte, los grandes avances científicos han llevado a considerar de forma distinta a como se hacía años atrás, la ética de los médicos en su labor profesional. Una nueva disciplina denominada bioética se ocupa de estos aspectos y afronta temas tan discutidos como el mantenimiento de enfermos terminales, la interrupción voluntaria del embarazo, la manipulación genética que permite elegir el sexo y otros caracteres de nuestros hijos, o la posibilidad de crear animales genéticamente idénticos mediante procedimientos de clonación.
2.5 . TECNOLOGÍA EN LA SALUD
2.5.1     CÉLULAS SUPRESORAS Y FÁBRICAS DE ÓRGANOS
Debido a que cada año son demasiadas las personas en espera de un trasplante de órganos y tan pocos los donantes, se habla de la posibilidad de obtener órganos de los cerdos, ya que el funcionamiento de sus órganos es muy parecido al nuestro. A este tipo de trasplante se le llama xenotrasplante debido a que la transferencia de órganos es de una especie a otra.
En el ser humano el sistema inmunológico rechaza cualquier cosa que no reconozca. “Rechaza de inmediato un órgano de cerdo, debido a que una glicoproteína en la membrana plasmática de las células que constituye los vasos sanguíneos de los órganos de estos animales. Los anticuerpos que circulan en la sangre humana rápidamente se unen a un componente de azúcar y exigen una respuesta. En pocas horas la sangre en el interior de los vasos se coagula en forma masiva y condena a muerte el trasplante. Los medicamentos suprimen esta respuesta inmunológica, pero sus efectos secundarios son serios: hacen al receptor vulnerable a las infecciones.”  (p.225)
El ADN de los cerdos contiene dos copias de Ggta1 que es el origen de una enzima encargada de catalizar el paso principal en la biosíntesis de alfa-1,3- galactosa. Esto es el azúcar que los anticuerpos del ser humano reconocen.
Los investigadores han logrado eliminar las dos copias en las crías transgénicas de cerdos. Sin el azúcar ni el producto de los genes, las probabilidades de que el tejido y órgano de los cerdos sea rechazado por el sistema inmunológico del ser humano serán menores. Los órganos extraídos también ayudarían a los órganos severamente dañados por alguna enfermedad como diabetes o mal de Parkinson.
A los críticos de los xenotrasplante les preocupan que los trasplantes cerdo-humano atraigan algún virus que cruce la barrera de la especie y la infectó con consecuencias muy graves. Esta preocupación se origina debido a que en 1918 una influenza pandémica mató a 20 millones de personas y la causa fue un virus de los cerdos.
2.5.2     CONSTRUCCIÓN DE VIDA ARTIFICIAL
Científicos de EE.UU. han logrado desarrollar con éxito la primera célula viva controlada en su totalidad por ADN sintético. Los investigadores construyeron un "software genético" de una bacteria y lo trasplantaron en una célula huésped. El microbio resultante entonces adquirió el aspecto y se comportó como la especie "dictada" por el ADN sintético. El avance, publicado en la revista Science, ha sido aclamado como un hito científico, pero sus detractores afirman que los organismos sintéticos plantean algunos peligros. Sin embargo, los investigadores esperan finalmente diseñar unas las células bacterianas capaces de producir medicinas y combustibles e incluso de absorber los gases de efecto invernadero. Los investigadores copiaron un genoma bacteriano existente. A continuación, secuenciaron su código genético y utilizaron "máquinas de síntesis" para construir químicamente una copia.
Las nuevas bacterias se replicaron más de mil millones de veces, produciendo copias que contenían el ADN sintético construido y estaban controladas por él. El Dr. Venter y sus colegas ya están colaborando con empresas farmacéuticas y de combustibles para diseñar y desarrollar los cromosomas para bacterias que produzcan combustibles útiles y nuevas vacunas. Sin embargo, la Dra. Helen Wallace de Genewatch UK, una organización que monitoriza la evolución de las tecnologías genéticas, señaló para la BBC que las bacterias sintéticas pueden ser peligrosas.
2.5.3     EL CORDÓN UMBILICAL FUENTE DE CÉLULAS MADRE
Las células madre son la fuente regeneradora de los órganos y los tejidos de nuestro cuerpo. Podemos encontrar células madre en la gran mayoría de los organismos multicelulares. La sangre del cordón umbilical es rica en células madre, que son células no especializadas capaces de autor renovarse y dividirse indefinidamente para dar lugar a otros tejidos o reparar los que están dañados. Las células madre de cordón umbilical tienen cualidades biológicas únicas. La principal cualidad es que tienen la gran e interesante capacidad de renovarse a sí mismas y convertirse en otros tipos de células especializadas. Las células madre de cordón umbilical son pluripotenciales, se pueden cultivar para que se reproduzcan sin que adquieran una diferenciación. Las células madre son células primitivas capaces de dividirse producir los distintos tipos de células sanguíneas.
La conservación de células madre del cordón umbilical es una técnica que permite conservar mediante un proceso de congelación especial las células madre.  La utilización de las células madres de la sangre del cordón umbilical en todo el mundo es sabido que es un gran adelanto de la medicina y como tal el mejor regalo que se le puede hacer a un hijo por nacer. Muchos padres de familia piensan que, guardar las células madre del cordón es un proceso complicado, y que sólo es accesible para un limitado número de personas y una de las dudas que asalta a las embarazadas es si congelar o no las células madre del cordón umbilical y sobre todo, el coste que lleva asociado.
El coste no es barato pero puede ser un gasto asumible para la mayoría de las familias. Las células madre que contiene el cordón umbilical, pueden curar en el futuro, enfermedades graves, del mismo niño, de sus hermanos, de los padres, tíos y abuelos. La conservación de células madre es una opción muy recomendable para tratar determinadas enfermedades. Hay enfermedades que se pueden tratar con las células madre y si proceden del propio cordón umbilical, son las idóneas, ya que son compatibles con su organismo y no se producirá rechazo alguno. Las células madre del cordón umbilical son utilizadas en la actualidad para tratamientos de la sangre en los menores. Algunos científicos emplean células madre procedentes del cordón umbilical para el tratamiento de enfermedades hepáticas. Un grupo de investigadores de las universidades de Granada y León han comprobado que las células mononucleares de sangre de cordón umbilical humano pueden ser una alternativa eficaz a la médula ósea.






CAPÍTULO 3
 AVANCES TECNOLÓGICOS EN EL CAMPO DE LA GENÉTICA
3     INGENIERÍA GENÉTICA
Cuando se requiere hacer una modificación deliberada del genoma humano se recurre a la ingeniería genética. Gracias a ella se pueden transferir los genes de otras especies a un individuo.
Las especies bacterianas fueron las primeras con las que se empezó a usar la ingeniería genética. Para poder transferir fragmentos de ADN modificado o extraño a un organismo se usan los plásmidos; que sirven de vectores.
Con la ingeniería genética es posible sintetizar proteínas, para ello se requiere de bacterias diseñadas genéticamente; con ellas es posible transcribir genes que habían sido transferidos a los plásmidos anteriormente, para luego poder sintetizar proteínas.
Las primeras células en transcribir y traducir genes sintéticos fueron las de Escherichia Coli. Produjeron genes sintéticos para la insulina humana, también produjeron somatropina humana que es la hormona del crecimiento, hemoglobina y varios medicamentos y vacunas indispensables.
En algunas ocasiones el ADN es transferido entre individuos de distintas especies y al organismo que resulta se le llama transgénico.

3.1 ¿QUÉ SON LOS TRANSGÉNICOS?
Las características de cada organismo son determinadas por el ADN, que se encuentra presente en las células de todos los seres vivos. Lo que diferencia a una especie de otra es el patrón genético determinado que tienen.
            El proceso de la transgénesis consiste en la transferencia de un gen; que es un segmento de ADN, responsable de una determinada característica en una especie, hacia otra a la cual se quiere agregar dicha característica. Todo esto se hace a través de las técnicas de ingeniería genética. En algunos casos se han añadido nuevos genes a la cadena de ADN, y en otros se ha modificado el funcionamiento de los ya existentes.
El objetivo de los transgénicos es potenciar, ya sea su resistencia, capacidad para subsistir con menos agua o mejorar el rendimiento de ciertos organismos que se producen para consumo humano.
El termino transgénico no está limitado a los vegetales ni a los animales de granja, ya que en los seres humanos ya se están comenzando a convertir en realidad las terapias genéticas que permiten evitar el surgimiento de enfermedades congénitas o cáncer.

3.1.1      PLANTAS GENÉTICAMENTE DISEÑADAS
El crecimiento demográfico hace que la producción de cultivos se expanda y a esto aunada la contaminación ambiental causan una gran presión sobre los ecosistemas del mundo.
Algunos agricultores comienzan a utilizar cultivos diseñados genéticamente,  ya que se ven en la necesidad de producir cada vez más alimento a costos más bajos y sin dañar tanto al medio ambiente. Por ejemplo existen plantas de algodón a las cuales se les ha agregado un gen insecticida en su interior y así destruyen sólo a los insectos que las comen y gracias a esto no se usan tantos plaguicidas. También existen plantas de tomate transgénicas que pueden crecer y dar frutos en suelos salados donde normalmente otras plantas se marchitarían. Además de que en sus hojas almacenan el exceso de sal logrando así purificar el suelo para otros cultivos.
3.1.2     MEJORAMIENTO DE CULTIVOS
Existe una empresa llamada PROMUSA la cual tiene la finalidad de proporcionar una amplia gama de híbridos adecuados a los cultivadores de banano. Para poder lograr esto usan técnicas de mejoramiento basadas en la hibridación; las cuales son empleadas en la ingeniería genética y también se usan técnicas de la biotecnología.
Algunos agricultores buscan conseguir variabilidad genética en sus cultivos, para que sean más resistentes o para que tengan ciertas condiciones que favorezcan la cosecha; esto se puede lograr con la biotecnología, aunque sus técnicas pueden producir alimentos malsanos.
La ingeniería genética en la agricultura puede aumentar la productividad y producción, también ayuda a la silvicultura y la pesca, estos son datos que ha confirmado la FAO (Food and Agriculture Organization); así como también reconoce que existen posibles riesgos. Estos riesgos no solo producen efectos en la salud humana sino que también afectan la salud animal y traen consecuencias para el medio ambiente.
Aunque probablemente los daños o riesgos por ingerir bananos tratados con toxinas o anti-fúngicos, sobre la salud humana sean pequeños y aún menos probables los efectos que tengan en el medio ambiente. Las técnicas para el mejoramiento de cultivos por medio de la ingeniería genética están limitadas casi por completo a los laboratorios debido a que son muy resientes.
Actualmente se quiere transformar el material vegetal básico, para así poder transferir las características genéticas necesarias para que los cultivos sean mejores; para poder lograr esto se están haciendo una serie de estudios para descubrir métodos de preparación del material vegetal básico.
Los agricultores se ven beneficiados con la disponibilidad de variedades de cultivos resistentes a las enfermedades; ya que aumentan su rendimiento, ellos requieren de clones resistentes.
La mayoría piensa que el disponer de variedades resistentes a enfermedades al igual que los clones no es conveniente debido a que su éxito podría traernos en un  futuro una pérdida de la diversidad genética. Ya que las poblaciones preferirían una especie y eso haría que se descartaran y dejaran de usar las menos productivas. Ésta es una situación que le preocupa a la INIBAP.
La situación de los pequeños agricultores mejoraría con la biotecnología, debido a que les permitiría poner al mercado más frutos y durante periodos más largos.



3.2  ¿QUÉ SON LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS?
A los alimentos que incluyen en su composición algún ingrediente procedente de un organismo al que anteriormente se le ha incorporado un gen de otra especie mediante técnicas genéticas se le llama alimento transgénico.
Para poder dotarle a un organismo alguna cualidad especial de la que carece se recurre a la biotecnología en la cual se transfiere un gen de un organismo a otro. Gracias a esto las plantas transgénicas pueden sobrevivir a plagas, aguantar mejor las sequías o resistir mejor algunos herbicidas.
            Hay lugares donde no todas las plantas transgénicas están autorizadas; como en Europa donde solo algunas modalidades de ellas pueden ser cultivadas para luego ser comercializadas.
Existen algunas organizaciones que están en contra de los alimentos transgénicos, tal es el caso de Greenpeace que acusa a los transgénicos de incrementar el uso de toxinas dentro de la agricultura, de poner en riesgo la biodiversidad y de posiblemente poner en riesgo la salud; ya que los riesgos sanitarios aún no han sido evaluados.
Así como también hay quienes piensan que la creación de los alimentos transgénicos ha sido la innovación más grande en cuanto a la producción de alimentos que se ha hecho en los últimos 25 años, además de que no ha habido ningún incidente adverso ni para la salud humana ni para el medio ambiente aún.
Para ayudar a la población a escoger alimentos no transgénicos, Greenpeace ha elaborado la “Guía roja y verde de alimentos transgénicos”. En la cual se encuentran aquellos productos cuyos fabricantes han garantizado que no utilizan transgénicos así como sus derivados en sus ingredientes; todos estos se encuentran en la lista verde. Mientras que en la lista roja se encuentran los productos que no contienen transgénicos; éstos están garantizados por Greenpeace.
3.2.1     VENTAJAS DE LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS
Ante el poder que tiene la biotecnología de modificar de cualquier ser viviente hasta los aspectos más básicos la población ha mostrado un cierto temor; con respecto a la salud; es por ello que se le ha limitado a introducir cambios muy pequeños.
Hasta ahora de los alimentos transgénicos que son accesibles a los consumidores la gran mayoría son de primera generación. Lo que quiere decir que no presentan beneficios para los consumidores, solo benefician directamente a los cultivadores.
Algunos de los beneficios que hay para los cultivadores son resistencia a plagas, la capacidad de producir por ellas mismas una clase de toxina que es un insecticida. Un ejemplo de beneficio es el caso de la papaya ringspot que es cultivada en Hawaii, ésta tiene la capacidad de resistir virus, con ello se ahorran millones por fumigación y evitan que las cosechas sufran posibles destrucciones.
Otro posible beneficio en un futuro no muy lejano es el modificar alimentos para que puedan crecer y desarrollarse con menos agua, esto beneficiaría a zonas con problemas de irrigación. También se habla de obtener cultivos de mayor tamaño.
3.2.2     RIESGOS Y BENEFICIOS DE LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS
En cuanto a los beneficios que hay éstos son algunos:
*        En el área de la salud: se pueden cultivar alimentos que tangan mayores características nutricionales que las que un alimento natural tiene.
*        En el área de la economía: se puede lograr cultivar una amplia variedad de cultivos que son más resistentes a distintas adversidades como plagas, sequías, heladas, entre otras y con esto se logra ahorrar una gran cantidad de dinero; además de que la cantidad de alimentos producidos está asegurada.
*        En cuanto a la conservación, se ha logrado hacer a los cultivos más resistentes, se disminuye el consumo anual de pesticidas y no se requiere de tantos laboreos de la tierra, lo cual evita su desgaste.
Mientras que los riesgos son los siguientes:
*        En el área de la salud: no se sabe con exactitud, pero puede producir alergias y se puede presentar resistencia a los antibióticos.
*        En cuanto a la conservación, no conservan nada ya que por el contrario causan la contaminación ambiental.
*        Y en lo que se refiere a riesgos culturales, las técnicas de cultivo son alteradas.

3.3  LOS CORRALES DE LA BIOTECNOLOGÍA (ANIMALES TRANSGÉNICOS)
Los primeros animales transgénicos surgieron en 1982  y fueron los ratones de laboratorio los primeros mamíferos que fueron sometidos a la ingeniería genética. Para poder lograrlo aislaron un gen de la hormona del crecimiento (somatropina humana) y la insertaron en un plásmido. Después procedieron a inyectar copias de los plásmidos recombinantes en óvulos anteriormente fertilizados de ratón. Más tarde estos óvulos fueron implantados en ratas hembras. Al nacer las crías se dieron cuenta de que una tercera cría de las madres había crecido mucho más que las de su camada. Con esto pudieron comprobar el éxito de su trabajo; ya que el gen se había integrado exitosamente al ADN de los huéspedes y se expresaba en ratones transgénicos.
Estos ratones que se han modificado genéticamente los hacen vulnerables a las enfermedades del ser humano, creando así cepas de ratón. Estas cepas son estudiadas y gracias a ellas se pueden buscar remedios a enfermedades sin la necesidad de experimentar en el ser humano.
Los animales diseñados genéticamente son de gran utilidad en la medicina, ya que son fuente de proteínas, como por ejemplo las cabras ayudan a tratar la fibrosis quística al sintetizar la proteína CFTR. Y también ayudan a contrarrestar los efectos negativos de un ataque cardiaco con la proteína TPA. Mientras que los conejos producen interlucina-2, esta proteína desencadena la división de los linfocitos T. Muy pronto se podrá hacer que el ganando produzca colágeno humano con el cual se podrían reparar cartílagos, huesos y piel. Las cabras también sintetizan la proteína “tela de araña”, la cual podría ser útil para crear chalecos antibalas, o suministros médicos y equipo espacial. También las cabras sirven para tratar problemas de coagulación con la proteína “antitrombina humana”.
También se han creado animales transgénicos con el fin de ayudar a no contaminar tanto el planeta y también con el fin de mejorar la calidad de vida del hombre. Ejemplos de ello son: los cerdos que se han creado para que elaboren estiércol más amistoso con el ambiente. También crearon salmón que es capaz de resistir la congelación. Cerdos que tienen poca grasa. Aunque también han creado animales con ciertas cualidades que benefician a los granjeros; como ovejas más pesadas, vacas que son resistentes a la enfermedad de las vacas locas, y hasta pollos sin plumas.
3.4  HUMANOS TRANSGÉNICOS
Aun la sociedad sigue estudiando las consecuencias éticas de aplicar las tecnologías de ADN. Pero en el mismo momento en el que se evalúan los beneficios y los riesgos, los genomas individuales ya se habían empezado a manipular.
Actualmente más de 15 500 trastornos genéticos han sido identificados. La mayoría son poco frecuentes en la población. Ocasionan entre el 20 y 30% de muertes al año, ya que en total aparecen en el 3 a 5% de los recién nacidos. Afectan a cerca de la mitad de los pacientes con retraso mental y a una cuarta parte de los que ingresan al hospital.
Hubo un caso en el que un bebé llamado Rhys Evans nació con una deficiencia inmunológica llamada SCID-X1, que se origina en mutaciones del genoma IL2RG. Los niños que están afectados solo pueden vivir en tiendas de aislamiento sin gérmenes, en una clase de “burbuja”, ya que son incapaces de combatir las infecciones. En el año de 1998 los médicos extrajeron células madre de la médula ósea de 11 niños afectados. Éstas células son precursoras de otros tipos, entre ellos los leucocitos del sistema inmunológico. Los médicos utilizaron un virus para insertar en las células madre copias no mutadas de IL2RG, para luego ser introducidas en la médula ósea. Algunos meses después 10 de los niños abandonaron las tiendas de aislamiento; ya que afortunadamente la terapia con genes había funcionado logrando reparar sus sistemas inmunológicos. Desde ese momento las diferentes aplicaciones de esta terapia han permitido a muchos pacientes vivir fuera de la burbuja de una manera normal.
Lamentablemente en el 2002 dos de los niños que habían participado en la prueba de 1998 contrajeron leucemia y uno falleció. Los investigadores habían dicho que sería demasiado extraño que surgiera algún tipo de cáncer relacionado con el tratamiento. Descubrieron que el gen elegido para realizar el trabajo de reparación IL2RG puede representar un problema, especialmente al combinarlo con el vector viral que introdujo el gen en las células madre.
3.5   MEDIDAS DE SEGURIDAD
Ya han pasado varios años desde que un ADN extraño fue transferido a un plásmido. Este hecho desencadenó un debate acerca de los posibles riesgos que existen de que organismos transgénicos entraran en el ambiente sin ser antes sometidos a pruebas rigurosas.
            En 1972 Paul Berg y sus colegas fueron los primeros en obtener ADN recombinante. Sabían que el ADN no era tóxico, pero no sabían que ocurriría cuando lo fusionaran con el material genético procedente de varios organismos.
Se llegó a un acuerdo acerca de las normas y medidas de seguridad que debían seguirse en la investigación del ADN. Estas normas abarcaban el diseño y uso de organismos huéspedes que pudieran sobrevivir sólo en condiciones controladas en el laboratorio. Se dejaron de hacer investigaciones hasta que tuvieron las instalaciones de aislamiento adecuadas.
Actualmente se cuenta con otra medida de seguridad que son los genes a prueba de fallas; éstos se introducen en las bacterias con ayuda de la ingeniería genética. Éstos permanecen latentes a no ser que las bacterias escapen y se expongan a condiciones ambientales; ya que si esto llegara a pasar los genes se activarían y el resultado sería letal para la célula.
Hubo un caso en Australia cuando había una sobrepoblación de conejos, los investigadores comenzaron a manipular a un virus que mata conejos, pero éste escapó del laboratorio. Ahora el virus vaga y está matando a muchos conejos.
3.6  ¿QUÉ ES LA CLONACIÓN?
La clonación es la creación de animales o plantas idénticos genéticamente. Idénticos a los 50.000 genes diferentes que hay en cada núcleo de nuestro organismo.
Existen distintos tipos de clonación como:
*        Clonación por división de embriones: se separan físicamente el grupo de células obtenidas a partir de un óvulo único fecundado en dos o más partes antes de implantarlo en el útero. El desdoblamiento en gemelos monocigóticos puede producirse antes de o durante la implantación, hasta la fase en que se forma la línea primitiva (primer signo de desarrollo fetal). Normalmente solo hay una línea primitiva y por ello un único bebé. Aunque puede haber dos o más dando lugar a embarazos múltiples.
*        Clonación por Transferencia Nuclear: “se requiere de un óvulo sin fecundar de la especie que se va a clonar. Se extrae el núcleo del óvulo y se sustituye por un núcleo con dos juegos completos de cromosomas, el óvulo se estimula para que comience a desarrollarse. Cuando el núcleo transferido procede de un embrión precoz, el procedimiento funciona muy bien. Pero una vez que las células se especializan para generar los diferentes tejidos del organismo, el asunto se complica. Con la clonación por transferencia de núcleos de células somáticas o corporales (SCNT) rara vez se consigue más de un pequeño porcentaje de crías vivas”. (v. McLaren, 2003, p.54).
*        Paraclonación: este tipo de clonación se hace por medio de una transferencia de núcleos procedentes de blastómeros embrionarios o de células fetales en cultivo a óvulos no fecundados enucleados (sin núcleo) y a veces, a cigotos enucleados. El “progenitor” de los clones es el embrión o feto.
*        Clonación verdadera: en ésta clonación se lleva a cabo una transferencia de células de individuos ya nacidos a óvulos o cigotos enucleados. Los resultados son individuos casi idénticos entre sí (salvo mutaciones somáticas) y muy parecidos al donante.
*        Clonación Terapéutica. Los pasos necesarios para llevar a cabo esta clonación son:
o   Se extrae un óvulo, al cual es necesario extraerle el núcleo para eliminar la información genética.
o   Se extrae una célula de la persona que necesita tratamiento y se le extrae el núcleo, que tiene el ADN.
o   Se inyecta el núcleo de la célula en el citoplasma del óvulo.
o   Se estimula el óvulo para que se divida. El núcleo al estar en contacto con las proteínas del óvulo se convierte en cigoto, y luego puede ser implantado.



CAPÍTULO 4
AVANCES TECNOLÓGICOS A FAVOR DEL MEDIO AMBIENTE

4.    TECNOLOGÍA VERDE
Los avances tecnológicos construyen nuestra vida desde épocas remotas. Los inventos y descubrimientos que se hicieron desde hace años han influido en el desarrollo de las sociedades, y hasta ahora, muchos siguen en vigencia y los seguimos utilizando, como por ejemplo la bombilla incandescente inventada por Thomas Alva Edison en 1879. Los inventos viejos sirven de punto de partida para otros inventos más modernos y fáciles de usar, una muestra: el primer automóvil llamado Mercedes. Este auto sirvió para que varios países pudieran fabricar los suyos propios y así seguir con sus producciones en línea y de esta forma dar paso al comercio.
            La tecnología, como sabemos, influye en la vida diaria, en cada acción sencilla que realizamos, ésta lo ha hecho más fácil aún, como el proceso de tirar basura que se ha desarrollado y mejorado en mecanismos de depósito en vertederos y de reciclado. El desarrollo de la tecnología significa facilitarnos la vida y hacer las cosas de una nueva manera.
Estos nuevos inventos son  ideas creadas por personas innovadoras, como en Japón, que se  ha caracterizado por ser el país más innovador y creativo en cuanto a inventos, las personas que habitan ahí han echado a volar su imaginación excediéndose hasta que crean cosas que tal vez no sean necesarias aún.
            La tecnología sirve también para cuidar el medio ambiente desde nuestros hogares, por ejemplo cambiando tu viejo monitor por uno de pantalla  plana. Estos monitores modernos usan la tecnología para consumir apenas un tercio de la electricidad que utilizan los primitivos que ocupan mucho espacio. Lo mismo pasa con los televisores; ya que los más modernos consumen la mitad de la que suelen consumir los viejos.
            Hay muchas formas para contribuir a la conservación del medio ambiente. Respecto a la alimentación, la tecnología ha permitido, junto con la ciencia, encontrar maneras para producir materias primas fácilmente y ecológicamente. Además, nosotros mismos podemos apoyar a la industria agrícola local, comprando más productos orgánicos que los ya empaquetados que no son sanos a largo plazo.
En este capítulo nos enfocaremos a describir, además de inventos  que afectan positivamente a nuestra vida, procesos tecnológicos debatidos; porque muchos científicos los califican como inciertos y que pueden modificar negativamente a la naturaleza, o como otros que están a favor de ellos.

4.1.        BIOTECNOLOGÍA
Se refiere a la utilización o manipulación de organismos vivos, o de compuestos obtenidos de organismos vivos, para la obtención de productos de valor para los seres humanos. También la podemos definir como el conjunto de técnicas que permiten el aprovechamiento práctico del conocimiento científico aplicado a la naturaleza y seres vivos. Los primeros organismos utilizados fueron microorganismos (como bacterias y hongos), aunque posteriormente se emplearon plantas y más recientemente animales. La biotecnología tradicional incluía procesos microbianos para la elaboración de la cerveza o el pan, la obtención de antibióticos o la depuración de aguas residuales. No obstante, el término ha llegado a hacerse bastante familiar desde el desarrollo, durante la década de 1970, de la ingeniería genética. La biotecnología moderna utiliza organismos modificados genéticamente para obtener beneficios aún mayores, o incluso procedimientos completamente nuevos

Los microorganismos se han usado, así mismo, en la obtención de diferentes enzimas utilizadas para aplicaciones tan diversas, como la eliminación de manchas en los tejidos (gracias a la incorporación de enzimas en los detergentes que atacan proteínas y ácidos grasos), o la conversión de harina de maíz en sirope (utilizado para endulzar refrescos, galletas y pasteles).

Hoy en día, la biotecnología es la principal herramienta para la obtención de nuevos antibióticos que sean activos frente a las bacterias patógenas resistentes a una gran gama de antibióticos. También resulta de gran utilidad la aplicación de la ingeniería genética en microorganismos para sintetizar antibióticos sintéticos, es decir, ligeramente diferentes de aquellos obtenidos de forma natural.

4.1.1     BIOTECNOLOGÍA AMBIENTAL
La biotecnología ambiental hace referencia a la aplicación de los procesos biológicos modernos en la protección y restauración de la calidad del medio ambiente.
Un área de rápido desarrollo dentro de la biotecnología ha sido el uso de sistemas biológicos para la reducción de la contaminación del aire o de los ecosistemas acuáticos y terrestres. Para ello, se utilizan microorganismos (también plantas) que son capaces de degradar un gran número de compuestos, como los pesticidas clorados, los clorobencenos, el naftaleno, el tolueno, la anilina y los metales pesados. De hecho, el suelo contiene muchos microorganismos capaces de destruir compuestos químicos que podrían ser tóxicos para otros muchos organismos y, por tanto, la introducción de nutrientes o aire en el suelo puede potenciar masivamente su crecimiento, facilitando la eliminación del contaminante. Otra técnica consiste en la introducción de microorganismos seleccionados específicamente por su capacidad de destoxificación. Una tercera aproximación consistiría en trasladar el suelo contaminado, exponerlo a este tipo de microorganismos bajo condiciones controladas y devolverlo a su ubicación original
4.1.2     CRITICAS A LA BIOTECNOLOGÍA
Las multinacionales de diversos países se han opuesto a ciertos aspectos de la biotecnología, al igual que muchas organizaciones ecologistas. Las críticas que se hacen a la biotecnología se basan en la incapacidad de predecir lo que puede ocurrir al liberar organismos modificados genéticamente al medio ambiente, así como en la posibilidad de que los nuevos genes que estos organismos transportan puedan causar daños si llegan o se trasladan a otros organismos vivos. Sin embargo, los defensores de estas técnicas argumentan que la precisión de la ingeniería genética, comparada con las transferencias de genes que se producen habitualmente en la naturaleza, reduce más que incrementa dicho peligro. Además, los comités oficiales que regulan la biotecnología en los diferentes países valoran cuidadosamente estos riesgos antes de permitir que se lleve a cabo cualquiera de estos experimentos.

4.2  AVANCES ECOLÓGICOS
Hoy en día podemos salir de nuestras casas a caminar sin pensar en las repercusiones que nuestras acciones pueden causar como utilizar aparatos eléctricos, o con otras energías.
Ahora gracias a un dispositivo de tipo software llamado “Eco 2 widget”, podemos conocer nuestras huellas y lo que hará en el futuro contra el medio ambiente, y así nos podemos prevenir para no hacer tanto daño y disminuir la contaminación futura. Esta herramienta podrá ser descargada en computadoras, celulares, etc.
Gracias a este dispositivo podemos darnos cuenta que las acciones que llevamos a cabo  todos los días, como lavar la ropa, ir al supermercado, usar el transporte público, o simplemente quedarse en casa podemos dañar al medio ambiente, y con este dispositivo que registra todas las acciones y luego hace parámetros que nos servirán para saber si estamos actuando a favor o en contra del medio ambiente. Y si eso no fuera suficiente, este dispositivo también nos da consejos de cómo ahorrar energía, cambiando acciones diarias, sólo esperamos a que estén disponibles pues sus creadores Jinak Kim y Senghee Ryu, aún no lo han comercializado.
Algo que siempre se toca en el tema de nueva tecnología son las máquinas, Paul Hellyer instaba a los gobiernos el todos el mundo a desclasificar todo lo que sabían de tecnología alienígena. El ministro de  defensa canadiense decía que ese conocimiento era suficiente para salvar al planeta si se aplicaba lo más pronto posible.
El principal problema que tiene nuestro planeta es el calentamiento global y por ende el cambio climático, que gracias a los nuevos avances y nuevas tecnologías podría ser resuelto.
Con inventos podemos ayudar a resolver éstos problemas del medio ambiente, como por ejemplo con baterías biodegradables, móviles y portátiles cargados con energía solar, lavadoras sin jabón, son algunas ideas para un futuro más mucho más respetuoso  con el ambiente, y por lo tanto mejor para las nuevas generaciones a quienes les heredaremos nuestro planeta y nuestras huellas del pasado.
Otros inventos que sería de gran ayuda para reducir la basura son farolas que son capaces de funcionar gracias a los residuos alimenticios. Estas farolas producen Metano gracias a la descomposición de los restos de la basura que se alojan dentro de la misma. Esto hace que pueda producir la energía suficiente para que las farolas puedan funcionar durante toda la noche. Para llevar a cabo este proyecto, se necesita que los ciudadanos depositen la basura orgánica en estos depósitos especiales, lo que implica una gran responsabilidad de  las personas para que triunfe este proyecto.
Un equipo de científicos de la universidad de KAIST en Seúl, ha logrado producir plástico ecológico a través de la bioingeniería, lo que ha permitido prescindir de los combustibles fósiles. Estos polímeros que se fabrican a partir de los plásticos de uso diario, como las bolsas del supermercado o botellas de agua.
La investigación ha sido publicada por la revista Biotechnology and Bioengineering. Se usó ácido poliláctico, ya que éste polímero formado de moléculas de ácido láctico, se degrada con la facilidad en contacto con el agua y el óxido de carbono. Según el profesor Yup Lee, tenía que buscar una nueva forma de crear polímeros a basa de biomasa renovable, pues depender de combustibles fósiles producidos en refinerías a través de procesos químicos, origina un gran problema para el medio ambiente.
4.2.1      TECNOLOGÍA EN LA VIDA COTIDIANA
Cada día nos fuerzan a utilizar nueva tecnología, para satisfacer las necesidades cotidianas, para poder sobrevivir en éste mundo. Pero la mayoría de los desechables o los nuevos envases (unicel, plástico, aluminio, lata), son perjudiciales para la tierra, pues son basura. Es por eso que la nueva tecnología está basada en el cuidado del medio ambiente, dañado por avances fallidos o avances que fueron muy populares y que cuando ya no sirvieron terminaron como desechos simplemente.
Ahora  se busca ayudar al medio ambiente pero sin tener que sacrificar tantas cosas a las que ya se está acostumbrado.
La vida cotidiana nos ha obligado a usar basura que nacemos, como los pañales, que contaminan demasiado y se degradan muy lento. Por esa razón surgen los Gdiapers, que son pañales reutilizables con un relleno desechable, que actúa como material absorbente,  hecho de pulpa de madera, la cual se desecha y degrada, cuando directamente se deposita en el inodoro.
Otro invento que aprovecha la naturaleza son las nuevas computadoras hechas de bambú, fabricadas por Steve Jobs y Steve Wosniak. Es un invento sencillo en una caja de madera simple, llamada el Apple I.
Taiwan Aoustk Computer ha fabricado computadoras de un material ecológico y revolucionario, que es el bambú.
Así Apple y otras fábricas de computadoras tomarán también ésta opción, en vez de hacer computadoras con cajas de plástico o metal. Así como la carcasa de bambú laminado, en varios colores de Asus Eco Book.
El bambú es una planta resistente, de gran tamaño, abundante y maleable, y no daña al ambiente como la madera de árbol, pero los demás materiales con los que se mezcla para hacerlo más fuerte podrían ser tóxicos. Es una idea en proceso, ya que aún se investiga si el bambú es una buena idea para hacer portátiles, pues éstas necesitan resistir condiciones extremas.
Hay muchas actividades que realizamos constantemente y algunas más cada día, como la ducha. El regaderazo es una buena forma para relajarse y bajar los altos niveles de tensión que nos deja el ritmo de vida que llevamos hoy día, pero ésta tiene un precio pues gastamos muchos galones de agua, pues el problema es que la dejamos abierta hasta que salga el agua caliente perfecta para bañarnos. Pero en este pequeño momento, podemos gastar hasta tres galones por minuto.
El Smart Showerhead cuenta con una tecnología sensor que corta el chorro de agua y lo convierte en uno más pequeño, cuando el agua consigue la temperatura perfecta para bañarse. Se podrían ahorrar 2,700 galones por año, según lo que dicen sus fabricantes.
Pero también se planea cuidar el ambiente, y divertirse como el famoso juego de golf, pues se planea que en cualquier actividad que realicemos podamos ayudar a mejorar el planeta y no contaminarlo. Por eso nos traen la nueva Ecobioball, es la primera bola de golf que es biodegradable y contiene alimento para peces en su centro para jugar en entornos marinos. Pues sirve para practicar en hoteles, playas, y sí llegara a perder una pelota de éstas en el fondo del mar, podemos asegurar que simplemente desaparecerá pues se degradará y su alimento será comido por los peces.
4.2.2     VEHÍCULOS AMIGABLES CON EL AMBIENTE
La conciencia por el medio ambiente, ha crecido considerablemente desde los últimos 10 años aproximadamente, cuando los motores de combustión interna, eran los únicos disponibles para los transportes y vehículos. Hoy, esos días son historia antigua, la gasolina se modernizó, el diesel creció, y la electricidad se hizo viable para la movilidad masiva.
Hoy, en la segunda década del siglo XXI, los automóviles por ejemplo, han modernizado su forma de funcionamiento ecológicamente. Hace 10 años, los únicos motores disponibles para los automóviles a nivel mundial funcionaban solamente con gasolina o diesel, el día de hoy, existen también automóviles híbridos (combinación de un motor de combustión interna y uno eléctrico) ya sean de gama “accesible” (su precio base no baja de los $300’000) como el Toyota Prius, o de gama “alta” o “Premium” como el VW Touareg Hybrid o Porsche Cayenne Hybrid.
Hasta hace unos años, no antes del 2009, los vehículos híbridos eran los más ecológicos que se podían adquirir (exceptuando el Tesla Roadster, vehículo súper-deportivo completamente eléctrico), hasta la llegada de los vehículos eléctricos, los cuales son el inicio de una nueva era en la industria automotora, aunque a la fecha, el único automóvil a la venta de esta categoría, (y sólo en USA) es el Nissan Leaf, el primer vehículo en la historia en ser un eléctrico de producción masiva real, (antes existieron vehículos eléctricos, pero poco fiables y en lotes pequeños)  (También sin tomar en cuenta el Tesla Roadster, súper-deportivo).
El segundo vehículo eléctrico masivo, que se venderá, será el Chevrolet Volt, para el 2012.
4.2.2.1        ¿QUÉ ES Y CÓMO FUNCIONA UN AUTO ELÉCTRICO?
Un auto eléctrico es un vehículo que obtiene la energía para su movimiento desde motores que utilizan electricidad para su funcionamiento, la cual se puede obtener de diferentes maneras:
1.    Alimentación externa del vehículo durante todo su recorrido, con un aporte constante de energía, como es común en el tren eléctrico y el trolebús.

2.    Energía proporcionada al vehículo en forma de un producto químico almacenado en el vehículo que, mediante una reacción química producida a bordo, produce la electricidad para los motores eléctricos. Ejemplo de esto es el coche híbrido no enchufable, o cualquier vehículo con pila de combustible.

3.    Energía generada a bordo usando energía nuclear

4.    Energía generada a bordo usando energía solar generada con placas fotovoltaicas, que es un método no contaminante durante la producción eléctrica, mientras que los otros métodos descritos dependen de si la energía que consumen proviene de fuentes renovables para poder decir si son o no contaminantes.

5.    Energía eléctrica subministrada al vehículo cuando está parado, que es almacenada a bordo con sistemas recargables, y que luego consumen durante su desplazamiento. Las principales formas de almacenamiento son:

·         Energía química almacenada en las baterías como en el llamado vehículo eléctrico de batería, especialmente en baterías de litio que parece ser la tecnología mas madura a día de hoy.  (Con  esta tecnología están construidos los Leaf , Volt y Roadster)

·         Energía eléctrica almacenada en supercondensadores. Tecnología aún muy experimental.
Gracias a esto, los autos eléctricos, marcan un antes y un después en la industria automotriz, pero, Nissan y Chevrolet, no son las únicas marcas con autos eléctricos desarrollados, también Volkswagen, Ford, Renault, Toyota, y varias marcas más, ya tienen al menos un modelo desarrollado que funciona con electricidad, a continuación, la lista de las marcas más relevantes que se están volviendo “verdes” y con los modelos principales con lo que lo hacen:
Toyota:
Prius (Hibrido)
Prius Plug-In (Eléctrico)-Aun sin producción
Prius C (Hibrido).Aun sin producción
Prius V (Hibrido)-Aun sin producción
Volkswagen:
Touareg Hybrid (Hibrido)
Jetta Hybrid (Hibrido)
Bulli (Eléctrico)-Aun sin producción
E-Up (Eléctrico)-Aun sin producción.
Audi:
E-Tron (Eléctrico)-Aun sin producción
A6 Hybrid (Hibrido)
Honda:
Civic Hybrid (Hibrido)
FCX Clarity (Funcionamiento con Hidrógeno)-A la venta en USA y Japón desde 2008 cero emisiones al 100%.
Ford:
Escape Hybrid (Híbrido)
Fusion Hybrid (Hibrido)
GM
Volt (Eléctrico)-Próximamente en venta.
Aveo Hybrid (Hibrido) Aún sin producción.
Nissan
Leaf  (Eléctrico)
Bueno, la lista es larguísima, y las marcas mencionadas no están completas, es solo como una demostración del interés de la industria automotora por dejar de contaminar, aún  faltan marcas como Renault, Citroën, Mercedes Benz, BMW, SEAT, Porsche, etc.
SEAT ibe
 

Los autos eléctricos son el futuro de la industria automotriz, y esta compilación, es demasiado breve para explicar todo el alcance y especificaciones de los autos más verdes a la fecha. También existen los autos futuros de hidrógeno, los cuales no muestran avance considerable por el riesgo que representa este gas por su nivel de explosivo.
Actualmente la única marca con un Auto Hidrogeneizado  en sus listas de ventas se llama: Honda y viene de Japón, con el FCX Clarity, un vehículo bonito, seguro y completamente cero emisiones, al funcionar exclusivamente con hidrógeno, el elemento más abundante del universo.
También otras marcas tienen prototipos de autos de hidrógeno pero ninguno a la venta, (Volkswagen, Mercedes-Benz, BMW, Ford, GM, Mazda, Nissan, Hyundai)
Lamentablemente la industria no puede dar cambios drásticos de un día para otro, por esa razón los eléctricos tienen más desarrollo que los de hidrógeno, pero eso no quiere decir que estos últimos estén estancados. Los veremos en un futuro próximo.
4.3  UN PASO IMPORTANTE: ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Las tecnologías medioambientales son una fuente de riqueza que ayuda a conservar y proteger el medio ambiente. Descontaminar, restaurar los espacios naturales, tratar los residuos y poner en práctica las energías renovables, se pueden desarrollar por el crecimiento e importancia que se le da a la tecnología ambiental. Esta fuente de riqueza contribuye al desarrollo sustentable: el mercado mundial de las tecnologías ecológicas maneja aproximadamente 500.000 millones de euros, es decir que se puede comparar con lo que se maneja en las industrias aeroespaciales y farmacéuticas. Empero, hay desventajas como la estabilidad del precio en el mercado de los productos y la falta de concientización de algunas ciudadanos y empresarios.
            La catedrática de tecnología ambiental de la Universidad Politécnica de Madrid, Encarnación Rodríguez, describe dos tipos de tecnologías ambientales: las tecnologías preventivas y las tecnologías de depuración. El objetivo de las primeras es evitar la contaminación del medio ambiente reduciendo la acumulación de “efluentes líquidos, gaseosos y ruido”, tal como lo menciona la catedrática. Los segundos, tienen como meta la depuración o tratamiento de los contaminantes ya formados. Un ejemplo puede ser el automóvil para los dos tipos de tecnologías, porque al reducir el peso de los vehículos significa poner en práctica la tecnología preventiva, ya que busca se busca reducir el consumo de combustible y al mismo tiempo de contaminación; mientras que al instalar un catalizador en el tubo de escape, es un ejemplo de la tecnología de depuración que busca transformar la mayor parte de los gases nocivos en otros compuestos que no lo son.
El aprovechamiento del hombre de las fuentes de energías renovables, entre ellas la energía solar, eólica e hidráulica, es muy antiguo; desde muchos siglos antes de nuestra era ya se utilizaban y su empleo continuó durante toda la historia hasta la llegada de la "Revolución Industrial", en la que, debido al bajo precio del petróleo, fueron abandonadas.
        Durante los últimos años, debido al incremento del coste de los combustibles fósiles y los problemas medioambientales derivados de su explotación, estamos asistiendo a un renacer de las energías renovables.
        Las energías renovables son inagotables, limpias y se pueden utilizar de forma autogestionada (ya que se pueden aprovechar en el mismo lugar en que se producen). Además tienen la ventaja adicional de complementarse entre sí, favoreciendo la integración entre ellas. Por ejemplo, la energía solar fotovoltaica suministra electricidad los días despejados (por lo general con poco viento, debido al dominio del anticiclón), mientras que en los días fríos y ventosos, frecuentemente nublados, son los aerogeneradores los que pueden producir mayor energía eléctrica.
4.3.1     ENERGÍA SOLAR
Esta energía es la usada para provechar los rayos solares en energía usable. Hoy en día, la tecnología produce menos que un décimo de un porciento de la demanda de energía global.
            Mucha gente es familiar con los páneles solares o celdas que captan los rayos solares y los convierten en energía para hacer funcionar máquinas, como las calculadoras de mano. Las celdas son hechas de materiales semiconductores como los chips de computadoras. Cuando los rayos solares chocan contra las celdas, éstas tocan electrones sueltos desde sus átomos. Como los electrones flotan a través de la celda, ellos generan la electricidad.
            En mayor escala, los generadores termoeléctricos emplean varias técnicas para concentrar la energía del Sol como un recurso. El calor es usado para hervir agua cuyo vapor mueve turbinas que generan electricidad en cantidades equivalentes a los que produce el carbón o la energía nuclear, esto suple electricidad para miles de personas.
            Otras técnicas solares tienen lugar en edificios, por ejemplo, al colocar grandes ventanas ubicadas donde les dan los rayos solares, permite que las paredes o incluso el piso absorban la energía del Sol. Posteriormente, estas superficies emiten calor por dentro del edificio por la noche  para mantenerlo caliente.
Un  modo de obtener más energía solar, es asegurarse de que siempre entra en contacto con un panel solar en un ángulo adecuado. Esto implica ir modificando la posición del panel en función de que la luz siempre la ilumine o bien se podría utilizar una óptica compleja para que los rayos solares lo iluminen en una posición plana. Investigadores de la Universidad de Illinois ha ideado unas células solares esféricas que se autoensamblan y son capaces de  captar más luz solar que las planas.
            A pesar de que esta energía es muy versátil, pues se puede utilizar en el espacio exterior, no trabaja en la noche sin  un dispositivo de almacenamiento, como una batería. Otra desventaja es que cuando el clima provoque que el cielo esté nublado los mecanismos que funcionan con energía solar son inútiles. Las tecnologías solares son también muy caras y requieren de grandes áreas para almacenar la energía solar y así, suministrar energía a mucha gente.
            A pesar de las desventajas, el uso de esta energía ha incrementado gracias a la rapidez de los precios en baja y porque es un método eficiente. Japón, Alemania y los Estados Unidos son los países maestros en la fabricación de páneles solares. Con impuestos incentivos, la electricidad solar podría pagar a menudo por ella misma en diez años.
La tecnología que puede solucionar la sección de renovables está siendo desarrollada por la compañía de Joule Biotechnologies, en las que sus investigaciones de biotecnología están  siendo centradas en desarrollar energía liquida en forma de combustible, partiendo de la energía solar y otras sustancias químicas.
El proceso consiste en la utilización de organismos genéticamente que pueden transformar la energía solar en dióxido de carbono y en moléculas, que son la base para la creación de éste nuevo producto llamado biodiesel. Estos organismos los podemos encontrar en soluciones acuosas y expuesto a rayos solares, es como si pudiéramos hacer combustible líquido con aire. Estos microbios pueden consumir CO2 del aire y  más la energía solar son capaces de producir hidrocarburos, como el etanol, diesel, etc.
Este proceso tiene muchas ventajas como por ejemplo, no produce biomasa, no precisa agua fresca (puede ser reutilizable) y produce el combustible directamente. Ésta nueva tecnología está siendo procesada en laboratorios de Estados Unidos, que tienen pensado producirlo a nivel comercial, como la gasolina o el diesel común hasta 2011.
4.3.2     ENERGÍA HIDRÁULICA
Se le llama hidráulica a la energía verde que aprovecha la fuerza potencial y cinética de las corrientes de agua, saltos de agua y mareas.
Se puede transformar a muy diferentes escalas, existen desde hace siglos pequeñas explotaciones en las que la corriente de un río mueve un rotor de palas y genera un movimiento aplicado, por ejemplo, en molinos rurales. Sin embargo, la utilización más significativa la constituyen las centrales hidroeléctricas de represas, aunque estas últimas no son consideradas formas de energía verde por el alto impacto ambiental que producen.
Cuando el Sol calienta la Tierra, además de generar corrientes de aire, hace que el agua del mar, principalmente, se evapore y ascienda por el aire y se mueva hacia las regiones montañosas, para luego caer en forma de lluvia. Esta agua se puede colectar y retener mediante presas. Parte del agua almacenada se deja salir para que se mueva los álabes de una turbina engranada con un generador de energía eléctrica.
Tiene muchas ventajas entre ellas está la eliminación parcial de los costos de combustible. El costo de operar una planta hidráulica es casi inmune a la volatilidad de los combustibles fósiles como la gasolina, el carbón o el gas natural. Además, no hay necesidad de importar combustibles de otros países.
Las plantas hidráulicas también tienden a tener vidas económicas más largas que las plantas eléctricas que utilizan combustibles. Sin embargo, hay plantas hidráulicas que siguen operando después de 50 a 100 años. Los costos de operación son bajos por que las plantas están automatizadas y tienen pocas personas durante operación normal. Estas plantas producen la misma cantidad de dióxido de carbono en comparación con la materia gris en el  planeta.
Como las plantas hidráulicas no queman combustibles, no producen directamente dióxido de carbono. Un poco de dióxido de carbono es producido durante el período de construcción de las plantas, pero es poco, especialmente en comparación a las emisiones de una planta equivalente que quema combustibles. La construcción de plantas también implica la destrucción e impacto ambiental importantes, sobre todo de ecosistemas acuáticos.
4.3.3     ENERGÍA BIOMASA
Es un tipo de energía renovable procedente del aprovechamiento de la materia orgánica e inorgánica formada en algún proceso biológico o mecánico, generalmente, de las sustancias que constituyen los seres vivos (plantas, ser humano, animales, entre otros), o sus restos. El aprovechamiento de la energía de la biomasa se hace directamente, por combustión, o por transformación en otras sustancias que pueden ser aprovechadas más tarde como combustibles o alimentos.[]
La energía contenida en los alimentos suministrados a animales y personas, la cual es convertida en energía en estos organismos en un porcentaje elevado, en el proceso de la respiración celular.
Una parte de la energía que llega a la Tierra procedente del Sol es absorbida por las plantas, a través de la fotosíntesis, y convertida en materia orgánica con un mayor contenido energético que las sustancias minerales. De este modo, cada año se producen 20011 toneladas de materia orgánica seca, con un contenido de energía equivalente a 68000 millones de toneladas equivalentes de petróleo, que equivale aproximadamente a cinco veces la demanda energética mundial.[] A pesar de ello, su enorme dispersión hace que sólo se aproveche una mínima parte de la misma. Entre las formas de biomasa más destacables por su aprovechamiento energético destacan los combustibles energéticos (caña de azúcar, remolacha, etc.) y los residuos (agrícolas, forestales, ganaderos, urbanos, lodos de depuradora, etc.)
4.3.4     ENERGÍA GEOTÉRMICA
La energía geotérmica es aquella energía que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que cabe destacar el gradiente geotérmico, el calor radiogénico, etc.
En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se aprovecha el calor desprendido por el interior de la tierra. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. Un ejemplo, en Inglaterra, fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en inglés: HDR, Hot Dry Rocks), abandonado después de comprobar su inviabilidad económica en 1989. Los programas HDR se están desarrollando en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energía geotérmica de altísima temperatura, pero con la tecnología existente no se pueden aprovechar económicamente esas fuentes.


4.3.5     ENERGÍA EÓLICA
La energía eólica es aquella en la que se aprovecha la energía cinética del viento generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en otros tipos de energía útiles para las actividades humanas. De hecho el viento existe porque el Sol calienta la superficie de la Tierra. Mientras éste calienta el aire, el frío se mueve para para llenar el vacío. Tanto como el Sol brille y caliente el aire, el viento soplará.
La energía eólica es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante aerogeneradores. A finales de 2007, la capacidad mundial de los generadores eólicos fue de 94.1 gigavatios. En 2009 la eólica generó alrededor del 2% del consumo de electricidad mundial, cifra equivalente a la demanda total de electricidad en Italia, la séptima economía mayor mundial. En España la energía eólica produjo un 11% del consumo eléctrico en 2008, y un 13.8% en 2009. En la madrugada del domingo 8 de noviembre de 2009, más del 50% de la electricidad producida en España la generaron los molinos de viento, y se batió el récord total de producción, con 11.546 megavatios eólicos.
Las modernas turbinas de viento se mueven gracias a dos procedimientos: el arrastre, en el que el viento empuja las aspas se mueven de un modo parecido a las alas de un avión a través de una corriente de aire. Las turbinas que funcionan por elevación, giran a más velocidad y son, por su diseño, más eficaces.
La energía eólica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoeléctricas a base de combustibles fósiles, lo que la convierte en un tipo de energía verde. Sin embargo, el principal inconveniente es su intermitencia.
Alemania tiene la mejor instalación de energía eólica, seguido de España, los Estados Unidos y la India. El desarrollo de esta energía alternativa está creciendo muy rápido en Francia y China.
4.3.6     ENERGIA NÚCLEAR
Frente a la polémica sobre sí es conveniente invertir en ésta poderosa y cuestionada alternativa, se hace imprescindible abrir el debate informando sobre los precios y los centros de tan importante decisión, al igual que revisar las experiencias del extranjero.
¿Por qué energía nuclear?
Es definida como una energía limpia, ya que en la práctica nuclear no emana partículas de CO2 en la generación de energía, aquellas que están relacionadas directamente con el calentamiento global y sin la razón de los tratados de Kyoto entre otros, en las cuales las potencias desarrolladas se comprometen a disminuir los índices de contaminación de CO2. Cabe recalcar que actualmente el 17% de la energía eléctrica que se consume en el mundo entero es de origen nuclear.
Este mecanismo consiste en liberar energía durante la fisión o fusión de núcleos atómicos. Las cantidades de energía que pueden obtenerse mediante procesos nucleares superan con mucho a las que pueden lograrse mediante procesos químicos, que sólo implican las regiones externas del átomo.
En todo el mundo se han construido diferentes tipos de reactores (caracterizados por el combustible, moderador y refrigerante empleados) para la producción de energía eléctrica. El reactor nuclear más utilizado en todo el mundo es el reactor de agua a presión y se conoce como sistema de circuito doble porque emplea dos circuitos de agua.
En el reactor de agua a presión (RAP), una versión del sistema RAL, el refrigerante es agua a una presión de unas 150 atmósferas. El agua se bombea a través del núcleo del reactor, donde se calienta hasta unos 325 °C. El agua sobrecalentada se bombea a su vez hasta un generador de vapor, donde a través de intercambiadores de calor calienta un circuito secundario de agua, que se convierte en vapor. Este vapor propulsa uno o más generadores de turbinas que producen energía eléctrica, se condensa, y es bombeado de nuevo al generador de vapor. El circuito secundario está aislado del agua del núcleo del reactor, por lo que no es radiactivo. Para condensar el vapor se emplea un tercer circuito de agua, procedente de un lago, un río o una torre de refrigeración. La vasija presurizada de un reactor típico tiene unos 15 m de altura y 5 m de diámetro, con paredes de 25 cm de espesor. El núcleo alberga unas 80 toneladas de óxido de uranio, contenidas en tubos delgados resistentes a la corrosión y agrupados en un haz de combustible.
En el reactor de agua en ebullición (RAE), otro tipo de RAL, el agua de refrigeración se mantiene a una presión algo menor, por lo que hierve dentro del núcleo. El vapor producido en la vasija presurizada del reactor se dirige directamente al generador de turbinas, se condensa y se bombea de vuelta al reactor. Aunque el vapor es radiactivo, no existe un intercambiador de calor entre el reactor y la turbina, con el fin de aumentar la eficiencia. Igual que en el RAP, el agua de refrigeración del condensador procede de una fuente independiente, como un lago o un río.
Los combustibles peligrosos empleados en los reactores nucleares presentan problemas para su manejo, sobre todo en el caso de los combustibles agotados, que deben ser almacenados o eliminados de alguna forma.
4.3.6.1        EL CICLO DEL COMBUSTIBLE NUCLEAR
Cualquier central de producción de energía eléctrica es sólo parte de un ciclo energético global. El ciclo del combustible de uranio empleado en los sistemas RAL es actualmente el más importante en la producción mundial de energía nuclear, y conlleva muchas etapas. El uranio, con un contenido de aproximadamente el 0,7% de uranio 235, se obtiene en minas subterráneas o a cielo abierto. El mineral se concentra mediante trituración y se transporta a una planta de conversión, donde el uranio se transforma en el gas hexafluoruro de uranio (UF6).
El paso final en cualquiera de los ciclos de combustible es el almacenamiento a largo plazo de los residuos altamente radiactivos, que continúan presentando peligro para los seres vivos durante miles de años. Varias tecnologías parecen satisfactorias para el almacenamiento seguro de los residuos, pero no se han construido instalaciones a gran escala para demostrar el proceso. Los elementos de combustible pueden almacenarse en depósitos blindados y vigilados hasta que se tome una decisión definitiva sobre su destino, o pueden ser transformados en compuestos estables, fijados en material cerámico o vidrio, encapsulados en bidones de acero inoxidable y enterrado a gran profundidad en formaciones geológicas muy estables.

En 1993, científicos del Reactor Experimental de Fusión Tokamak, del laboratorio de física del plasma de la Universidad de Princeton (EEUU), produjeron una reacción de fusión controlada en la que la temperatura del reactor triplicó la existente en el núcleo solar. En un Tokamak, unos enormes imanes confinan plasma de hidrógeno a temperatura y presiones muy elevadas, lo que obliga a los núcleos de hidrógeno a fusionarse liberando una extraordinaria cantidad de energía.

Si la energía de fusión llega a ser practicable, ofrecería las siguientes ventajas: 1) una fuente ilimitada de combustible, el deuterio procedente de los océanos; 2) imposibilidad de un accidente en el reactor, ya que la cantidad de combustible en el sistema es muy pequeña, y 3) residuos mucho menos radiactivos y más sencillos de manejar que los procedentes de sistemas de fisión.
4.3.6.2        RIESGOS RADIOLÓGICOS
La preocupación de la opinión pública en torno a la aceptabilidad de la energía nuclear procedente de la fisión se debe a dos características básicas del sistema. La primera es el elevado nivel de radiactividad que existe en diferentes fases del ciclo nuclear, incluida la eliminación de residuos. La segunda es el hecho de que los combustibles nucleares uranio 235 y plutonio 239 son los materiales con que se fabrican las armas nucleares.
Los materiales radiactivos emiten radiación ionizante penetrante que puede dañar los tejidos vivos. La unidad que suele emplearse para medir la dosis de radiación equivalente en los seres humanos es el milisievert. La dosis de radiación equivalente mide la cantidad de radiación absorbida por el organismo, corregida según la naturaleza de la radiación puesto que los diferentes tipos de radiación son más o menos nocivos. En el caso del Reino Unido, por ejemplo, cada individuo está expuesto a unos 2,5 milisieverts anuales por la radiación de fondo procedente de fuentes naturales. Los trabajadores de la industria nuclear están expuestos a unos 4,5 milisieverts (aproximadamente igual que las tripulaciones aéreas, sometidas a una exposición adicional a los rayos cósmicos). La exposición de un individuo a 5 sieverts suele causar la muerte. Una gran población expuesta a bajos niveles de radiación experimenta aproximadamente un caso de cáncer adicional por cada 10 sieverts de dosis equivalente total. Por ejemplo, si una población de 10.000 personas está expuesta a una dosis de 10 milisieverts por individuo, la dosis total será de 100 sieverts, por lo que habrá 10 casos de cáncer debidos a la radiación (además de los cánceres producidos por otras causas)
En la mayoría de las fases del ciclo de combustible nuclear pueden existir riesgos radiológicos. El gas radón, radiactivo, es un contaminante frecuente en las minas subterráneas de uranio. Las operaciones de extracción y trituración del mineral producen grandes cantidades de material que contiene bajas concentraciones de uranio. Estos residuos tienen que ser conservados en fosas impermeables y cubiertos por una capa de tierra de gran espesor para evitar su liberación indiscriminada en la biosfera.
La central de Chernóbil, localizada en el norte de Ucrania, sufrió en 1986 el peor accidente nuclear de la historia. Tras el mismo se construyó a toda prisa un sarcófago de cemento y acero para contener los detritos radioactivos del denominado reactor Nº 4. La fisura no se ha podido sellar herméticamente en ningún momento y se pone en tela de juicio su eficacia a largo plazo.

En todos los países del mundo existen grupos opuestos a la energía nuclear, y las normas estatales se han hecho complejas y estrictas. Suecia, por ejemplo, pretende limitar su programa a unos 10 reactores. Austria ha cancelado su programa. En cambio, Gran Bretaña, Francia, Alemania y Japón siguen avanzando en este terreno.
El tema se puede reutilizar negativamente si consideramos que el proceso de garantía de energía nuclear involucra hacerse cargo de una considerable suma de desechos que hoy en día se resuelven con la práctica de “guardar” el polvo bajo la alfombra. A esto se le puede sumar una amenaza siempre latente con el desarrollo de armas nucleares, problemática que aún no está del todo resuelta.
4.3.7     GENERADORES TERMOELÉCTRICOS PARA ENERGÍA ECOLÓGICA.
Los generadores termoeléctricos, que convierten la energía térmica en eléctrica se han promocionado como una alternativa “sin dificultades” y respetuosa con el medio ambiente, alternativa fuente de baterías. Estos dispositivos utilizaban el calor corporal o cualquier objeto con un gradiente de temperatura-como fuente de energía y por tanto, están libres de gastos de funcionamiento y tienen una duración prácticamente limitada.
En lo más hondo de cada generador termoeléctrico hay un arsenal de termopares que son los responsables de convertir la energía térmica en electricidad. El teluro de bismuto y sus aleaciones se utilizan comúnmente en los termopares pero por desgracia, estos materiales son difíciles de producir y trabajar. El proceso de fabricación  es también incompatible con la arquitectura del semiconductor de óxido metálico.
Jin Xie y sus compañeros de trabajo del Instituto y Microelectrónica, A star han construido un generador termoeléctrico basado en termopares de palisilicio basado en un proceso de microfabricación que es totalmente compatible con CIMOS. Los investigadores pudieron fabricar el generador termoeléctrico y el circuito  en un solo chip, de una vez y utilizando el mismo material.
Xie y su equipo depositaron el polisilicio en un chip de un  centímetro cuadrado mediante un proceso llamado “deposición química del vapor”. Posteriormente grabaron en seco la capa de polisilicio y le implantaron átomos de fosforo y bueno para producir un arsenal de más de 125,000 termopares que convierte la energía térmica en eléctrica. Este nuevo generador es compacto, barato y su nivel de eficiencia de conversión de energía es casi el doble que la de los generadores termoeléctricos convencionales.
4.3.8     ENERGÍA OSMÓTICA O ENERGÍA AZUL
Esta funciona cuando se pone en contacto agua dulce y agua marina, por ejemplo en la desembocadura de un río, se liberan grandes cantidades de energía. Ésta tiene su origen en un fenómeno natural de ósmosis y por ello recibe el nombre de energía osmótica o energía azul.
En una planta de producción de electricidad a partir de energía osmótica se alimenta agua dulce y agua de mar a dos cámaras separadas por una membrana. La sal del agua marina hace que el agua dulce atraviese la membrana, generando un incremento de la presión en el lado del agua de mar. Se estima que dicha presión es equivalente a una columna de agua de 120 metros, similar a un salto de agua de grandes dimensiones, y por tanto puede utilizarse en una turbina para generar electricidad. Al contrario que otras energías renovables, como la solar o la eólica, la energía osmótica no se vería afectada por fluctuaciones climáticas y produciría electricidad de forma continua y predecible.
Las plantas de energía osmótica pueden construirse en cualquier sitio en el que haya una corriente de agua dulce fluyendo al mar, siempre que la concentración de sales sea suficientemente alta. De hecho, la mayoría de las desembocaduras de ríos del mundo serían localizaciones potenciales, incluso aunque unos ríos necesiten un mayor acondicionamiento del agua que otros. Se estima que una planta con el tamaño de un estadio de futbol podría suministrar electricidad a alrededor de 30.000 hogares europeos. Además, este tipo de plantas podrían construirse bajo tierra, por ejemplo en los sótanos de un edificio industrial o debajo de un parque, minimizando el impacto visual. Además, las plantas osmóticas no generarían emisiones ni a la atmósfera ni al agua
El potencial mundial global se estima en 1.600-1.700 TWh, equivalente aproximadamente al 50% de la generación eléctrica total de la UE hoy día. Por lo que la energía osmótica podría contribuir de forma importante a un futuro de energía renovable.
La empresa noruega Statkraft es pionera en este campo, habiendo puesto en marcha en 2009 la primera planta prototipo de este tipo de energía en Tofte, al sur de Oslo, localizada en un área industrial con una amplia disponibilidad de agua dulce y agua marina. Ambos tipos de agua son alimentados a la planta prototipo mediante tuberías equipadas con filtros para retener humus y partículas que podrían obstruir la membrana. El módulo de membranas es el corazón de la planta. Éstas son poliméricas y se disponen enrolladas en cilindros metálicos a presión. El prototipo tiene instalados unos 2.000 m2 de membrana. El resto de equipamiento se puede resumir en tuberías, válvulas y bombas para conducir el agua, una turbina Pelton para generar electricidad, intercambiadores de presión y sistemas de purificación del agua y de limpieza de las membranas. El prototipo se dimensionó para 10 kW y se espera que esté operativo unos 2-3 años. El área clave actualmente es el desarrollo de membranas más eficientes. La membrana usada inicialmente tenía una capacidad inferior a 1 W/m2, cuando el objetivo del prototipo es alcanzar valores de 5 W/m2. Según la empresa, la siguiente fase será la construcción de una planta piloto de 1-2 MW, para luego construir una planta osmótica a gran escala (con estimaciones de que podría ponerse en marcha en 2015).
4.3.9     FUTURO ENERGÉTICO: EL PLANETA DE LA ENERGÍA
La serie futuro energético, presentado por el doctor M.A Sejayan, científico principal de “The Nature Conservancy” es un estudio fascinante sobre cómo podemos transformar nuestras necesidades energéticas y que aspecto tendrán las energías que utilizaremos en el futuro.
Desde la economía y el cambio climático hasta la seguridad nacional y política, la energía es la fuerza madre que impulsa el funcionamiento de éste planeta.
Futuro energético aborda los retos relacionados con la energía desde todos los ángulos y establece un objetivo importante: la identificación de un suministro de energía segura, sin límites y limpio, así como la cuestión de cómo es posible hacerlo llegar hasta el consumidor.
CONCLUSIONES
El presente trabajo nos ha ayudado a darnos cuenta de que en el mundo se está haciendo un gran esfuerzo por mejorar la calidad de vida y el medio ambiente.
Aunque en muchos países subdesarrollados, la tecnología es muy cara, y por ende no tienen acceso a ella, una gran parte de la población hace lo que puede ahorrando energía eléctrica, pero en cuanto a salud, la población no tiene acceso a ella. A pesar de que en un principio la tecnología provocó la contaminación, ahora se han estado desarrollando nuevas fuentes de energía alterna como lo es la energía eólica, cuyo fin es sustituir a los combustibles fósiles que provocan el aumento de CO2 en la atmosfera y el sobrecalentamiento global.
La tecnología dentro de la medicina ha contribuido a que puedan surgir nuevos tratamientos y medicamentos para curar enfermedades que anteriormente eran imposibles de tratar, pero que hoy en día son consideradas curables.
Actualmente, la tecnología busca hacer más fácil la vida humana, pero en muchas ocasiones, los métodos por los que se desarrolla son muy negativos y riesgosos para nuestra salud, como lo son los alimentos y animales transgénicos. La participación de la tecnología en la agricultura ha tenido un gran  impacto social porque se pueden modificar los alimentos haciéndolos más fuertes, resistentes y con apariencia normal, esto suena muy bien, sin embargo muchos científicos afirman que éstos alimentos pueden acarrear consecuencias  malas para nuestra salud.
Durante los últimos años, la medicina ha crecido de sobre manera. Su desarrollo ha contribuido a que otras ciencias también se amplíen como la biología o la farmacología.
El siglo XX, ha sido un puñado de gran desarrollo mundial dentro de muchos aspectos  pues se ha elevado el promedio de vida de los seres humanos, se han inventado máquinas y utensilios que benefician a la humanidad a llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana.
Como lo hemos mencionado la tecnología ha tenido efectos negativos y positivos a lo largo de la historia. Tal vez a unas personas les beneficie económicamente sus proyectos tecnológicos, pero desgraciadamente no se preocupan por los efectos nocivos que éstos pueden causar a la vida sobre la Tierra.
 Con nuestro proyecto buscamos que usted lector se interese en lo que afecta al mundo y a su sociedad, a que participe a favor del medio ambiente y de la buena salud evitando los productos modificados genéticamente. Lo exhortamos a que indague y  se interese por la tecnología en la salud y el medio ambiente, porque su vida y la de las demás personas será afectada, positiva o negativamente, tarde o temprano.

REFERENCIAS
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